Un viaje por el hielo: El Calafate, la Patagonia argentina

Actualización: 17 febrero, 2019

Buenos Aires daba paso a uno de los momentos esperados del viaje: conocer la Patagonia argentina. Es una de las regiones geográficas de Argentina que reúne un conjunto de provincias y aspectos naturales únicos en el mundo. Sin duda esta zona austral conjuga a la perfección las palabras naturaleza y fascinación.

Cómo llegar a El Calafate

Para llegar hasta este alejado punto desde la capital hay dos opciones, un autobús que tarda casi dos días en arribar o un vuelo (mejor reservado con antelación) con Aerolíneas Argentinas. El punto de partida a la Patagonia suele ser El Calafate, un pequeño pueblo de la provincia de Santa Cruz de casas bajas de madera estilo suizo que acoge a la masa que llega para conocer el Glaciar Perito Moreno (a 80 kilómetros). El gran atractivo del lugar.

Calafate

La opción para hacer de esta parte del mundo una alternativa low cost pasa, obligatoriamente, por el autostop y la acampada. El primer punto no tardamos mucho en poner en práctica. Para alcanzar el pueblo desde el aeropuerto, a 20 kilómetros, el autobús cuesta la friolera de 70 pesos (6,5 euros por persona sólo ida) y no nos lo podíamos permitir en plena vuelta al mundo que estábamos dando. Tocaba poner de nuestra parte y dar con la persona correcta. Y la encontramos: N…, ¡muchas gracias por el viaje!, ¡te debemos una cerveza!

¿Cómo llegar desde el Aeropuerto al centro?

-> Si no te convence la opción que te proponemos siempre tendrás alternativas. Desde el Aeropuerto Internacional Comandante Armando Tola puedes tomar un taxi o “remis” (coche privado habilitado para el transporte de pasajeros) o un transfer privado, porque no hay transportes públicos.

-> Si vienes, o vas, a El Chaltén, te proponemos este traslado en el que podrás conocer el precio del costo antes de reservar. 

Dónde dormir en El Calafate

Para la parte del alojamiento, sin tiendas de campaña por aquello del frío, tuvimos que recurrir a un hostel barato. Para encontrarlo nos ayudaron las eficientes trabajadoras del Centro de Informes Turísticos del pueblo situado en la estación de buses, y en el Calafate Hostel encontramos nuestra casa por unos días.

Qué ver en El Calafate

Museo Glaciarum

El primer día, el entorno acompañaba, nos tumbamos como dice en inglés “a la bartola”. Para el segundo día, más productivo, hicimos algo que recomendamos encarecidamente, ir al Museo Glaciarum o Centro de Interpretación Glaciológica(está a las afueras del pueblo pero hay un transfer gratuito desde el descampado de la Secretaría de Turismo Provincial).

Museo Glaciarum

El museo del hielo patagónico, dedicado a la divulgación, es un moderno centro y es una didáctica forma de entrar en materia antes de visitar el famoso Perito Moreno. Para el final, junto al museo, se encuentra el Branco, el primer bar de hielo de Argentina y el único del mundo hecho con hielo glaciar. Una experiencia diferente de bailar a menos 10 grados y beber en copa de hielo.

Museo Glaciarum

Glaciar Perito Moreno

Pero lo que todos quieren, lo que todos buscan de El Calafate está a casi 100 kilómetros. Llegó nuestra hora. Las opciones para ir son dos: en excursión organizada con la concesionaria del parque “Hielo y Aventura”, y la opción barata, es ir por tu cuenta.

Esta segunda es una alternativa muy sencilla: un bus de Taqsa, CalTur o RP te lleva por 200 pesos (18 euros) a las 08.00, 08.30, 09.30 o 13.00 horas. Después, en ambos casos, hay que pagar la entrada al parque (130 pesos, 11 euros). Lo siguiente es más fácil aún, abrir los ojos y deleitarse.

Perito Moreno

Perito Moreno

Perito Moreno

Cruzarás un paisaje un tanto inhóspito, la Estepa patagónica, pero pronto llega la famosa Curva de los Suspiros y se te olvida todo. Será la primera vez que veas el monumento natural Perito Moreno abriéndose paso entre las montañas hasta llegar al Lago Argetino. Da igual las veces que lo hayas visto por la tele o en fotos, da igual la cantidad de artículos que hayas leído sobre este glaciar, la estampa es sobrecogedora.

La imagen del frente al glaciar Perito Moreno es una instantánea impactante. Lo es más la inmensa marea blanca de hielo sin fin que se ve desde las propias pasarelas del Parque Nacional de los Glaciares (una de las tres pasarelas es totalmente accesible para personas con movilidad reducida), y si además haces un trekking o sorteas los témpanos en uno de los barcos te quedarás sin aliento. Te llevará un día completo.

PROPUESTAS EXPERIENCIALES:

-> Traslado ida y vuelta al Perito Moreno.

-> Safari en barco por los Ríos de Hielo y explora el Lago Argentino.

-> Trekking por el glaciar Perito Moreno. Nosotros lo hicimos, pero en el Viedma. Muy recomendable.

-> Tour al parque nacional los Glaciares (47 glaciares mayores) y al Perito Moreno.

-> Experiencia en Kayak por el canal de los témpanos del glaciar Perito Moreno.

-> Desde El Calafate a las Torres del Paine en un día.

-> Senderismo por la Estepa patagónica y Bosque Petrificado donde una vez hubo un antiguo valle habitado por dinosaurios.

Un peldaño más, al nivel de lo glorioso, el sonido estruendoso de los témpanos rompiéndose de la base del glaciar. Los datos ya quedan sólo para completar la sinfonía: 250 kilómetros cuadrados de río de hielo, 27 kilómetros de largo, 700 metros profundidad en la parte más alta, va a una velocidad de 700 metros por año (2 metros por día).

Nos quedamos con las ganas de ver la ruptura del Brazo Rico, conocido en todo el mundo, porque sucedió sólo unas semanas antes de que llegáramos. Uno de los brazos del glaciar llega antes que otros y la masa de hielo avanza sobre la península Magallanes. Esto hace que el Lago Argentino quede encerrado, impidiendo el paso de sus aguas y aumenta su nivel. La acumulación del agua incrementa la presión ascendente sobre el dique glaciar hasta que éste cede. Comienza así la filtración del agua contenida lo que provoca que se vayan cayendo los témpanos hasta que desaparece. Es impresionante.

Nosotros elegimos el Perito Moreno en Argentina y el Viedma en Chile, pero hay muchos más glaciares (en total 47). Todos los glaciares que llegan a sectores de fácil acceso, vienen “bajando” de los Campos de Hielo Patagónico Sur, la tercera masa de hielo continental más grande del planeta, después de la Antártida y Groenlandia.

Qué comer en El Calafate

El cordero patagónico es una carne bastante utilizada para hacer asados en Argentina, pero hay una región que destaca sobre las demás: El Sur (en concreto en Santa Cruz y Chubut). Esto se debe a que es ahí donde se produce la mejor cría de corderos, gracias a la climatología (es seco, y llueve lo justo y necesario). El resultado es una carne baja en colesterol y en grasa, lo que provoca que sea altamente saludable, deliciosa y tierna al paladar.

Nosotros para celebrar la estupenda jornada helada que tuvimos, probamos un cordero en uno de los locales de El Chaltén. La Tablita se llamaba. Eso sí, sólo pedimos un plato… pero las raciones eran grandes.

Mapa de Argentina

Gastos en El Calafate

  • Día 4: alojamiento 250 pesos (17,6 euros) + snacks 33 pesos (2,3 euros). Total: 283 pesos (20 euros)
  • Día 5: supermercado 260 pesos (18,3 euros) + alojamiento 250 pesos (17,6 euros). Total: 510 pesos (36 euros)
  • Día 6: transporte 400 pesos (29 euros) + snacks 30 pesos (2 euros) + cordero 350 pesos (25 euros). Total 780 pesos (55,2 euros)

¿Qué te ha parecido nuestro post sobre El Calafate? ¿Incluiríais algo más para este viaje? ¡Cuéntanos! Estamos deseando leer tus propuestas y experiencias. ¡Deja tu comentario más abajo!


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3 comentarios en “Un viaje por el hielo: El Calafate, la Patagonia argentina”

  1. Gracias por escribirnos!! Es cierto que eso nos lo perdimos pero lo pudimos hacer en el Glaciar Viedma. Una experiencia inolvidable! Igualmente estamos deseando volver a El Chaltén, la Patagonia y el resto de Argentina. Que maravilla…

  2. Les falto caminar por encima del glaciar es una maravilla, hay dos tours que realiza el concecionario que indicas, es un poco cansador el viaje largo, pero de seguro vale la pena tomarlo si tienes buena condición fisica y tienes el dinero suficiente porque es costoso

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