Día 9 y 10: Benarés (Vanarasi) la ciudad más sagrada y espiritual del mundo

Una buena forma de llegar a Benarés (Varanasi), una de las siete ciudades sagradas del hinduismo, es en tren. El viaje, desde Agra, es apasionante. Nadie debe irse de La India sin haberse montando en un tren nocturno. Pero no solo eso. No debe hacerlo sin haberse dado un paseo por los diferentes compartimentos. Ver cómo es la vida sobre raíles de los indios, observar sentados el ir y venir de los reposteros, ver amanecer un nuevo día con el vaivén de los vagones… Y, en el caso de Benarés, llegar a una estación que tiene mucho de mortuorio. Gente llegada de todo el país, personas mayores, enfermos, deambulan por el desvencijado lugar esperando su muerte. Vienen aquí a morir.

Varanasi

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La visita a Benarés en indi, Vanarasi para nosotros, es dura, muy dura. Aquí no hacen faltan mapas, ni tener apuntado los nombres de ningún monumento. Eso es lo de menos. En este lugar sagrado las cosas pasan en cada esquina, en cualquier calle. Después de dejar nuestras cosas en nuestro hotel The Amayaa tomamos un tuc tuc que nos llevará desde el lugar desde donde no se puede continuar en autobús (cortan el tráfico durante el día por el centro) hasta el epicentro de esta gran ciudad. Las callejuelas que llevan a su gran catedral fluvial, el Río Ganges. Ocurre que dos coches están a punto de chocarse, también que una vaca no deja continuar a los que lo pretenden por la carretera, diluvia y como si no pasara nada, que una en escuela aprenden sanscrito, que un cadáver amortajado pasó a nuestro lado en procesión…

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En estas llegamos a uno de los crematorios, el más importante de Varanasi, el de Mani Karnika. Entre la multitud nos abrimos paso con nuestro guía. Acaba de perder a su madre hace pocas semanas. Su pelo rapado, como marca la tradición que tienen que hacer quienes pierden a un familiar, lo delata. Sabe de lo que habla. Hay cientos de personas que observan este ‘teatro’ de la vida. También dos cabras que se comen las flores de los muertos y componen el cuadro. Queremos estar cerca de lo que ocurre. Algo tan impactante sólo se puede entender viviéndolo de cerca. Imposible de otra manera.

Varanasi

Tras pedir permiso subimos al crematorio, una estructura sobre el Ganges expuesta al aire libre en la que, en forma de pira, se acumulan los cuerpos sin vida, la leña y el incienso para que no huela. El calor es abrasador. Solo los hijos mayores permanecen cerca. Es su obligación, como manda la tradición. Ni mujeres ni niños tienen permitido estar allí. Los muertos van consumiéndose. La imagen puede ser tan dura como ninguna que se haya visto antes. El impacto es brutal. Solo podemos aguantar unos segundos. Da tiempo a sentir de cerca que la muerte se entiende de forma muy diferente según el paralelo del mundo en donde ocurra.

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Por si no tuviéramos bastante con clases de espiritualidad a borbotones, ahora vamos camino de la ceremonia del Ganga Aarti, una ofrenda a la Diosa del Río sagrado. Se hace todas las tardes cuando cae el sol frente a uno de los ghats (escalinatas) que conducen al Ganges. Cuando llueve y las aguas vienen crecidas, la cosa se complica. Esta ceremonia se hace en una terraza de una casa frente al río. Para coger sitio hay que ir con mucho tiempo de antelación. Nuestro guía, perro viejo, lo sabía y tuvimos primera fila.


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Todavía falta algo más. En este ambiente, indescriptible, de magia, espiritualidad y misticismo que envuelve a Varanasi, quedaba estar más cerca del Ganges. Al igual que estuvimos en el crematorio, sintiéndolo de cerca, ahora queríamos hacer lo mismo con el río al que peregrinan miles de hindús para purificar sus pecados en sus aguas. Sabíamos toda la teoría de que es el río más contaminado del planeta, que en él se vierten, además de contaminantes, cenizas y cadáveres enteros. No es suficiente para parar a José Pablo. Cristina, la única valiente del grupo, también se atreve. Allí, frente a gente que tiene un rostro de satisfacción infinito por bañarse en lo que para ellos es sagrado, todo se olvida. Es una experiencia religiosa.

Varanasi

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