Bocas del Toro en Panamá y un encuentro esperado

Actualización: 15 mayo, 2020

Llegó el momento de Bocas del Toro en Panamá. Este país no es destino cualquiera. Nada más ver la bandera panameña, a José Pablo le brillaron sus ojos. Aquí, durante el 2008, vivió una de las experiencias más bonitas de su vida, ser monitor de la Ruta Quetzal. Durante 40 intensos días, compartió con su grupo formado por chavales llegados desde medio planeta una gran aventura que, más tarde, le brindó otra gran oportunidad, la de escribir un libro sobre todo lo acontecido: Mentores de la aventura, diario de un monitor de la Ruta Quetzal (Editorial Seleer). Ahora, unos años más tarde durante nuestra vuelta al mundo, volvemos a los sitios donde un día JP fue feliz.

Bocas del Toro
Al poco tiempo de pisar suelo panameño, la alegría se convirtió en desidia, más tarde en desesperación y a las cinco horas, en furia. Este proceso de cambio sólo se debió a una causa: las horas que pasamos en la fila de la oficina de inmigración de Guabito en la frontera de Costa Rica con Panamá.

Bocas del Toro

Parecía que nunca se acababa el día. Un transporte tras otro, una traba más otra. Pero antes del atardecer, por suerte, ya estábamos pisando la arena y la orilla del Mar Caribe; las mismas en la que desembarcaron los españoles en 1502 en el cuarto viaje de Colón, en el que fue descubierto Panamá.

Hoy, cinco siglos después, la invasión multinacional de turistas es quien puebla las islas de esta provincia panameña, Bocas del Toro. La isla principal, más poblada y más jaleosa es precisamente la que lleva el mismo nombre: Isla Colón. Otras alternativas más tranquilas, e incluso más bonitas, son las cercanas Isla Carenero o Isla Solarte, aunque hay más (Isla Bastimentos, Isla Cristóbal, entre otras). Moverse entre ellas es sencillo puesto que hay un servicio de taxi acuático que cobra 1 dólar durante el día y 1,5 dólares por la noche.

Taxi en Bocas del Toro

Carenero

En la Isla Carenero habíamos quedado con dos amigos, Adri y su novia Belén. Llevábamos tiempo planeando un fin de año para recordar en Panamá. Adri y JP (más Edu, que es la tercer miembro de «El Triángulo» de amigos viajeros) se conocieron en Dublín en 2001 en una escuela de idiomas para aprender inglés. Desde entonces muchas aventuras los han unido hasta hacerlos inseparables, a pesar de las distancias (Adri de Salamanca, Edu de Barcelona y José Pablo de Cádiz). Tocaba brindar por el reencuentro.

Bocas del Toro

Elegimos Carenero para huir de la masificación, pero eso no quita el archipiélago sea espectacular lleno de palmeras, arenas finas y aguas turquesas en el Caribe panameño. Estuvimos muy a gusto en esta pequeña isla cercana al Pueblo de Bocas (municipio principal de Isla Colón).

En Carenero pusimos la base para movernos por las demás islas, aunque aquí también pudimos disfrutar de las hermosas playas y de la practica de surf, paddle surf, kayak, buceo o esnórquel (hay buenos arrecifes de coral).

Esnorquel en Bocas del Toro

Colón

Isla Colón es la capital de la Provincia de Bocas del Toro y sus principales atractivos son Playa Estrella (llena de estrellas de mar en la misma orilla), Playa Bluff y Playa Punch (ambas para practicar surf), Playa Boca del Drago y Playa Istmito.

Te recomendamos encarecidamente...

Al día siguiente, ya con otro espíritu, pusimos rumbo a Playa Estrella, no por limpia ni ‘preciosa’ pero sí por lo particular de nadar junto a estrellas de mar. Este rincón es imprescindible para darse un buen chapuzón. Para llegar lo mejor es evitar los caros tour y optar por la opción barata, una buseta local que por 2,5 dólares (1,80 euros) te lleva en menos de una hora hasta allí.

Bocas del Toro

Bastimentos

Bastimentos es una de las islas más grandes del archipiélago Bocas del Toro y aquí se encuentra Red Frog Beach, una de las playas más hermosas del Caribe. Su nombre se debe a la cantidad de ranas rojas que te encuentras por el camino.

Además en esta gran isla, tranquila, podemos visitar Old Bank, el pueblo principal, conocer una de las siete comunidades indígenas de Panamá, Quebrada de Sal, y explorar el Parque Nacional Marino Isla Bastimentos donde podrás ver a perezosos, monos aulladores, aves tropicales, caimanes y murciélagos tropicales. Un buen punto y seguido a todo lo bueno que estaría por llegar en nuestro último país de Centroamérica. No nos dio tiempo para más.

Playas Bocas del Toro

Hotel en Bocas del Toro

Alojamientos recomendados:

  • Nos alojamos en el Hostel Gran Kahuna, regentado por una española que también mandó todo «atomarpormundo». Es de lo más barato que vas a encontrar, lo malo es que no está en ningún buscador. Si quieres reservar con tiempo, sobre todo cuando es temporada alta, te recomendamos estos otros, como Faro del Colibrí, Casa Acuario Beachfront Inn y Doña Mara, según las puntuaciones y comentarios de los usuarios de Booking.

Dónde comer en Bocas del Toro

En Isla Carenero, la mayoría de los hoteles están en la playa o sobre el mar, y ademas, en esta isla están algunos de los mejores restaurantes de mariscos (como Bibi’s On the Beach o Cosmic Crab). No son baratos pero tampoco es un locura.

Restaurante Bocas del Toro

Cómo llegar a Bocas del Toro

Para llegar aquí desde Puerto Viejo (Costa Rica) lo mejor y más económico es tomar un bus a Sixaola (frontera Costa Rica. 1670 colones, 2,5 euros, 1,30 horas). El paso ordenado por esta parte es sencillo, rápido y gratuito. Con el sello en el pasaporte y después de cruzar un puente que ya necesita una «reformita», toca la peor parte, la panameña. En Guabito hay que pagar 3 balboas (2,2 euros) de tasa de entrada y tener paciencia en la cola. La anarquía de este puesto fronterizo hace que los guías de los grupos se cuelen de forma impune y la fila general no avance aunque pasen los minutos. Al ser temporada alta aquí la situación se fue convirtiendo en peligrosa y la tensión obligó a que la policía militar tuviera que intervenir ante las peleas que se repetían.

Pero tampoco sirvió; sólo el orden impuesto de forma improvisada por una monja, Bety, hizo que la pelotera se fuera deshaciendo. Tras ello todavía nos faltaba muchas horas para llegar a nuestro destino, Bocas del Toro. Otro autobús desde Guabito a Changuinola (1 dólar, 0,75 euros, 45 minutos), desde allí una furgoneta a Almirante (1,5 dólares, 1 euro, 30 minutos) y un servicio de lancha rápida (taxi 25) desde Almirante a Bocas del Toro (5 dólares, 3,6 euros, 25 minutos).

Toda esta ruta, en un servicio directo organizado por una agencia de viajes sale justo el doble para llegar al mismo tiempo. Nosotros, lógicamente, optamos por el plan low cost.

Mapa de Bocas del Toro

¿Qué te ha parecido nuestro post sobre el viaje a Bocas del Toro en Panamá? ¿Alguna duda? ¿Incluirías algo más para este viaje? ¡Cuéntanos! Estamos deseando leer tus consultas, propuestas y experiencias. ¡Deja tu comentario más abajo!


Gastos de viaje a Bocas del Toro (precios 2014)

  • Día 1: tasas frontera 6 balboas (4,4 euros) + transportes 15 balboas (11 euros) + alojamiento 28 balboas (20 euros) + supermercado 10 balboas (7,3 euros). Total: 59 balboas (42 euros)
  • Día 2: transporte 21 balboas (15) + bus Almirante a Panamá City 27 balboas (20 euros) x 2 +  almuerzo 14 balboas (10 euros) + snack 4 balboas (3 euros). Total: 93 balboas (68 euros)

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7 comentarios en “Bocas del Toro en Panamá y un encuentro esperado”

  1. Madre mía, ya había leído en vuestro libro lo de Guabito, ¡pobres! Yo no sé si es que tuve mucha suerte o qué pero no había nadie de nadie, ni cuando la crucé de Panamá a Costa Rica ni a la vuelta. Pero bueno mereció la pena, qué playas las de Bocas del Toro con esas estrellas 🙂
    besitos

  2. Nos encanta que te haya gustado la foto, jajjaja, por lo menos te habrás reído un rato!!
    Te veremos pronto y pronto también se reunirá ese triángulo!! Saludos a nuestro mentor!!! 😉

  3. Amigooosss!!! Gracias por el honor de aparecer en vuestro blog aunque sea con una foto más vieja que ir a pie! Más de uno debe haber flipado al ver montañas nevadas en un post panameño! 😀 Tranquilo Pisha que ni Adri ni yo haremos público tu estilazo sobre los esquís!
    Esta vez no se pudo completar el Triángulo por motivos que ya sabéis, aunque ver la que montasteis hace que me revuelva en mi silla por haberme quedado en Barcelona.
    Espero que nos reencontremos muy pronto. Hasta entonces, seguid gozando de esta experiencia que os cambiará la vida.

    Un abrazo!!!

  4. Todas las veces que entre a Panamá desde Costa Rica, opté por Sixaola. Tal como comentáis mucho más rápido, mejor atención.
    Tampoco hay que descartar la posibilidad de entrar por Paso Canoas. El acceso pasando por David para ir a Bocas es muy gratificante para la vista. Y hay mucho por fotografiar.
    Un abrazo

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