Nuestra ruta por Filipinas en 21 días

A estas alturas ya nadie discute que Filipinas es uno de los países más bonitos del mundo. En ascenso entre los destinos más visitados de Asia, hay que aprovechar el momento antes de que los grandes tour operadores aterricen en la ‘Perla asiática’. Sus más de 7.000 islas repletas de playas vírgenes e increíbles, la multiculturalidad de su pueblo, la naturaleza exuberante y la bondad de los filipinos, garantizan el éxito del viaje. Aquí os dejamos nuestra ruta por Filipinas de 21 días, ya es uno de nuestros países favoritos del mapa.

Cebú – Isla de Bohol – Isla de Camiguín – Isla de Panglao –  Isla de Palawan (El Nido) – Manila

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Cebú

Nosotros decidimos aterrizar en Filipinas a través del aeropuerto de Cebú para hacer un recorrido circular, es decir, regresaríamos a España desde el Aeropuerto Internacional de Manila. La ciudad de Cebú es la capital de la isla con el mismo nombre. Todo el mundo os dirá que huyáis despavoridos y no perdáis el tiempo. Nada que ver.

No hace falta estar más de un día, pero tiene lugares interesantes para ver: la Basílica del Santo Niño (si podéis ir coincidiendo en misa, será una experiencia inolvidable. Los filipinos son católicos practicantes con mucha fe), la Cruz de Magallanes (donada por el explorador que murió cerca de aquí en la/su primera vuelta al mundo de la historia), el Fuerte San Pedro (bastión más antiguo del país) y el Museo Casa Corordo. Todos los lugares tienen acceso libre excepto el Fuerte (30 pisos, 0,60 euros) y la Casa Corordo (50 pisos, 1 euro).

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Si queréis ponerle una guinda a vuestra visita a Cebú, no dejéis de ir a House of Lechon, uno de los mejores restaurantes en la ciudad para probar el plato nacional de Filipinas. Nosotros lo hicimos además con un grato reencuentro. Nos volvimos a ver por el mundo con Irene y Javi, los amigos de Mundignow y los maestros de ceremonia de nuestra boda en Bali.

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–> Info práctica Cebú: Para llegar desde el aeropuerto a la ciudad lo mejor es tomar el SM My Bus que salen cada 30 minutos desde la terminal de salida (25 pisos, 0,5 euros). Llega al Centro comercial SM Mall Center, cerca de muchos hoteles y del centro histórico. Para moverse por la ciudad lo mejor es hacerlo en Jeepny. Para dormir hay muchas opciones, pero no baratísimas. Encontramos un hotel con buena calidad-precio que podemos recomendar: The center suites.



 

Isla de Bohol

Nuestra siguiente parada era Bohol. Para llegar desde Cebú hasta Tagbilaran (puerto de llegada en Bohol) se puede viajar a varias horas con diferentes compañías. La más barata es Ocean Jet. Si optáis por la cubierta, más barata que el interior con aire acondicionado, pagaréis 400 pisos (8 euros).

En esta isla turística que descubrimos con Irene Y Javi, nuestros anfitriones, no nos perdimos nada. Si sólo queréis ver lo esencial, dos días son suficientes. Si queréis llegar además a Anda, un pueblo costero alejado del turismo situado al este, necesitaréis dos días más. Fue nuestro caso.

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Lo más interesante de la isla es la vista al Centro de Conservación de los Tarsiers (60 pisos, 1,2 euros), una especie de monos diminutos con ojos enormes (sólo uno de sus ojos es más grande que su cerebro, tienen las patas de rana, las orejas de murciélagos y sus pelos de koala. Lo que viene siendo un ¡¡¡GREMLIS!!!), difícil de ver en otros países del mundo.

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Filipinas fue colonia de España durante 300 años y en sus islas se pueden ver una cantidad de municipios con nombres iguales españoles. Como es el caso de Sevilla, ¡nuestra ciudad! Pasamos en moto por una señal de tráfico y no lo dudamos, ¡merecía una foto! El tagalo es uno de los idiomas de Filipina y comparte hasta 3.000 palabras con el español: mesa, cuchara, lámpara, cama, guapo, lindo, zapato, etc.

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Otra cosa obligatoria que hacer es visitar Loboc y almorzar en la picantería Tres Hermanas. ¡Humilde, pero delicioso! Para lo último, se puede dejar lo más interesante, las Chocolate Hills (50 pisos, 1 euro), unas extrañas formaciones montañosas que, desde la lejanía parecen ser una enorme tarta de chocolate recubierta de colorante verde.

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Desde Tagbiliaran, nuestro cuartel de operaciones (Hotel Sun Avenue), al día siguiente nos dirigimos a Anda. Para llegar hacen falta dos mini-vans. Una hasta Jagna y otra hasta Anda (200 pisos en total, 4 euros). Este pequeño pueblo de pescadores está alejado del circuito turístico de la isla y por eso queríamos conocerlo. Tiene una gran playa en el pueblo y otras más pequeñas antes de llegar. Es un buen lugar para descansar y llevar vida contemplativa, pero poco más. Sobre todo en temporada baja, donde casi todo cierra.

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–> Información práctica Bohol: Para moverse por esta isla lo más importante es alquilar una moto. Lo normal es pagar 500 pisos (10 euros). Nosotros la conseguimos por 350 pisos (6,5 euros). Si tenéis tiempo no debéis dejar de ir a una famosa cadena de masajes (letreros azules) que está en varias islas. En Bohol lo vimos a la entrada de Tagbilaran, junto al Hotel Sun Avenue. Masajes muy profesionales desde 150 pisos (menos de 3 euros por una hora).

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Isla de Camiguin

Nuestros amigos nos habían hablado maravillas de Camiguín y queríamos conocerla. En Filipinas la conocen como la isla con la gente más amable del país. Llegar, fuera de temporada, no es tan fácil. Solo hay servicio de ferry lunes, miércoles y viernes a la ida, y martes, jueves y sábado a la vuelta (425 pisos, 8,5 euros). También se puede llegar en avión, pero eso cuesta unos cuantos euros más.

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Para recorrer Caminiguin (unos 60 kilómetros) basta con un día. Dos si queréis hacerlo más relajados e ir la pequeña isla de enfrente. Y tres si queréis subir al volcán. Además de ser una isla amable donde todo el mundo te ayuda y sonríe, es hermosa. Entre lo más destacado para ver: White island, una formación arenosa que se produce en medio del mar con marea baja (el barco para ir cuesta 450 pisos + tasas y se divide entre la gente que vaya en el barco, hasta 6 personas). Sunken cementery, un antiguo cementerio de la época colonial que ahora yace bajo el mar. Ya no se ven tumbas, sino peces y corales (hay que pagar una tasa y a un guía obligatorio que os acompañará en el buceo (100 pisos de tasas + 150 pisos por el guía).

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Para tomar un poco de refresco, se puede hacer parada en las piscinas naturales de Bura Soda (30 pisos, 0,5 euros). Aprovechamos la sombra también para almorzar. La siguiente parada son las Tuasan Falls. No son mucho estas cataratas, pero los paisajes de la ruta si merecen la pena. La penúltima parada importante es en la Cooperativa que hay junto al Santuario de Almejas Gigantes, al sur este de la isla. Se puede bucear en el mar con un guía que os la enseña de cerca. La verdad es que el tamaño de estos moluscos, impresiona. Por último, imprescindible, ver el atardecer. Lo ideal es que os coja por el oeste, como es normal.

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–> Información práctica Camiguín: para recorrer la isla es imprescindible una moto, porque no existe transporte público regular. Se puede alquilar a casi cualquier local en Mambajao, la principal ciudad y donde llega el ferry. Lo normal es pagar 500 pisos (10 euros) por un día completo. Para comer hay dos muy buenos restaurantes italianos, Dolce Vita y Luna. Nosotros éramos muy del Dolce Vita. ¡Pizza de horno deliciosa! Si tenéis que buscar alojamiento, alejaros de Mambajao. Un poco más a norte hay buenas opciones junto a la playa.

Otro apunte, a los filipinos los llaman los “latinos asiáticos”. Están siempre alegres, de bromas y cantando en cada esquina. Si puedes, ve a uno de los miles de karaokes que existen. ¡Les encantan! Nosotros lo probamos ;D

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Isla de Panglao

Esta isla es puro turismo. En principio no íbamos a ir, pero es cierto que para criticar hay que conocer. Para nuestro gusto puede ser prescindible, al igual que Boracay o Siargao, pero no está del todo mal. Hay varias cosas que hacer, pero que nosotros no hicimos, todo sea dicho. La gente dice que hay buen buceo en la cercana Balicasag. Tendréis miles de ofertas en algunos de las decenas de escuelas que pueblan la zona de Alona Beach, el epicentro de esta isla. También se puede ver luciérnagas sobre un río que está a una hora de Alona en una excursión en kayac o en barco, según lo que pagues. El resto es playa y, para el que guste, fiesta. En ellas tendrás que ver a viejos verdes abusando de jóvenes filipinas. Lo llaman, eufemísticamente, ‘turismo sexual’. Es la parte fea de esta isla.

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–> Información práctica Panglao: El ambiente, los bares y la vida están en Alona Beach. Es un poco tonto venir a Panglao y querer buscar tranquilidad. Así que no os recomendamos buscar alojamiento por esta zona. En este lugar tan turístico hay que saber bien donde se pisa si no quieres que te estafen haciéndote pagar por algo que no sea de muy buena calidad. Para comer os recomendamos que caminéis un poco más y vayáis hasta el final de la playa (mirando al mar a mano derecha). Hay varios puestos locales muy baratos y un restaurante tailandés con pescado muy fresco y barato.

Antes de iros, en la calle principal, la que está llena de supermercados coreanos, debéis probar el helado de buko (coco) que ponen en un puesto de madera que está en la parte media de esa calle. ¡Riquísimo! Para dormir os recomendamos el Ashiyana Resort (hay que pagar un poco más de la media, 25-30 euros), pero está genial. La ida y la vuelta a Tagbilaran, (donde está el puerto) hay que hacerla en triciclo (30 minutos). Os cobrarán más a la vuelta que a la ida. Es tontería regatear. Nosotros nos llevamos dos días, literales.

Isla de Palawan

Sin duda la gran joya de Filipinas. Nadie puede irse de este país sin visitar esta maravillosa isla y su tesoro más preciado, El Nido. Para llegar hay dos aeropuertos: uno de lujo, el de El Nido, y el low cost, el de Puerto Princesa. Si no hay dinero, hay que llegar y partir desde este segundo y después tomar una mini-van durante 5 horas (500 pisos, 10 euros) hasta El Nido. Pero si el presupuesto lo permite, os recomendamos que hagáis un recorrido circular, llegar o salir de Puerto Princesa y salir o llegar de El Nido. ¿Nos explicamos?

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Para ver al completo Palawan, aunque muchos también digan que tenéis que huir de Puerto Princesa, os recomendamos al menos que estéis una noche. El objetivo es claro, ver una de las 7 maravillas naturales del mundo moderno, el Río Subterráneo de Puerto Princesa. Está a poco más de una y media de Puerto Princesa, en la ciudad de Sabang. La excursión de día completo cuesta entre 1.500 – 1.800 pisos.

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En el camino a El Nido, hay un pequeño pueblo pesquero con mucha magia, Port Barton. Merece la pena desviarse en Roxas hasta este lugar con encanto (las vans desde Puerto Princesa, y desde El Nido cuestan 500 pisos, 10 euros, 3 horas aproxidamente). Al ser temporada baja estábamos casi solos, pero con el problema de que muchos hoteles y restaurantes estaban cerrados. Tuvimos suerte de dar con un hotel bueno, Besaga Beachfront Hotel. Y un restaurante rico, el Paella, a falta del mítico, Kusinero del Barrio, cerrado por reformas.

Lo mejor de este pueblo, además del ambiente tranquilo que se respira, es la excursión aventurera y por tu cuenta (1.30 horas a pie) a White Beach, una playa virgen hermosa que hace recordar a lo que una vez vimos en el cine como si fuera el paraíso. Con Irene, con la que seguíamos compartiendo esta ruta filipina, disfrutamos de un precioso día de playa… aunque ese día olvidáramos la comida y no probáramos boca en horas… (tip: no olvidar la mochila con los bocatas antes de salir…).

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Ya sí. Nos tocaba llegar por fin a El Nido. Este rincón del planeta se debe considerar desde ya como uno de los imprescindibles para cualquier viajero. Rodeados de unas playas que quitan el sueño, naturaleza en estado puro y gente que, a pesar del continuo paso de turistas, no están maleadas. El Nido no tiene competidores en Filipinas como la mejor isla.

La gran pregunta que nos hacemos todos. ¿Dónde coger nuestro hotel en El Nido? ¿En la ciudad o en Corong Corong, una playa a 1 kilómetros de la ciudad? Sin duda, para nosotros, en Corong Corong. La playa, no muy buena para el baño, pero con vistas y atardeceres de película, ofrece alojamientos a pie de playa mucho más calmados que los de la ciudad. Con un triciclo, en cinco minutos puedes estar en el bullicio, comer en los restaurantes del centro o hacer actividades por allí. De los mejores, calidad precio, el Green View. Pero hay algo mejor justo al lado. Hotel Dormitels, un alojamiento, que comparte instalaciones con un hotel superior (Eco Hotel), con habitaciones pequeñas pero muy correctas. A pie de playa y por poco más de 10 euros. ¡Una ganga!

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Y después, la otra gran pregunta. ¿Qué hacer en El Nido? En este caso la respuesta es clara. Para conservar el medio ambiente y hacerlo sostenible, las Compañías turísticas y la Autoridad han organizado cuatro tours para conocer los tesoros que esconden las islas salvajes vecinas. Sólo os diremos que ha sido una de las cosas más hermosas que hemos visto en nuestras vidas. Existen cuatro tours (A, B, C, D). Si quieres saber qué ofrece cada uno y cuál es el mejor, te lo contamos en este post.

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Para una estancia a gusto, y por si acaso el clima no es muy bueno (en esos casos se anulan los tours), es conveniente ir con tiempo. Al menos cuatro o cinco días. Los días que tengáis tours, ¡a disfrutarlo! Los que no, a descubrir las playas del norte: Nacpan o Duli son dos de las playas más bonitas que hayáis podido ver nunca.

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–> Información práctica Palawan: para moverse en la ciudad no es necesario alquilar moto. Pero si queréis ver las playas de Nacpan y Duli, tendréis que alquilar una. Se puede hacer por unos 500 pisos al día (10 euros). La ciudad está llena de restaurantes pero hay muchos malos. Los primeros que no valen nada son los dos enormes que hay en la playa que ofrecen pescado. Están llenos pero no piquéis: malos, caros, mal servicio… Para comer hay otras opciones. Desde restaurantes locales buenos como Kaptain Dinner, un bar grill al final de la calle principal, pasando Altrove, y, por supuesto, éste último, la pizzería de moda, Altrove.

Si lo que queréis ver es un buen atardecer os dirán que vayáis al Republika, el bar de moda que llevan unos españoles. Se les ha quedado pequeño y los precios son caros. Mucho mejor cualquiera de los bares que tienen los hoteles que están justo al lado. Estarás sólo y disfrutarás de la naturaleza con una cerveza más baratita en la mano. No olvidéis la cámara acuática. En este destino tiene más sentido que en ninguno.

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Manila

La capital de Filipinas es la caótica Manila. Aunque las guías hablen de pasada de esta ciudad y todos los viajeros, casi sin excepción, recomienden evitarla, os invitamos a que viváis su locura al menos un día. Sentiréis lo mismo que los ciudadanos de esta gran urbe cada día, el humo de los coches en los pulmones, las tremendas colas para acceder al metro, el enmarañado tráfico que puede llevarte varias horas parado en el mismo punto, etc. Pero también podréis descubrir una ciudad vibrante de día y de noche, comer en alguno de los cientos de restaurantes deliciosos de la zona de Makati, ver el casco antiguo de Intramuros o pasear en un oasis llamado Parque Rizal. Todas esas cosas nos dio tiempo hacer en las 24 horas que pasamos allí.

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–> Información práctica Manila: Las grandes aerolíneas llegan al Aeropuerto Internacional Ninoy Aquino de Manila. Desde allí se puede acceder a la ciudad a través de buses o de taxis. Los taxis oficiales (blancos) no son nada caro y muy seguros. Aseguraros que pongan el taxímetro y decidle que coja por la autopista. Se paga unos pocos pesos más y te quita de un buen rato de atasco. Ya en la ciudad las opciones para moverse son muchas. Hay que usar todas. Las más cómodas son el Tren Ligero (LRT) y el Metro (MRT). En la práctica casi no se nota la diferencia.

Cuando no sea posible moverse entre las paradas de metro y tren, se puede usar los jeeps, que se comparte con otros viajeros, o los autobuses. Ambos están siempre atestados de gente, pero viajar en ellos es una auténtica inmersión cultural. Si quieres conocer intramuros en una forma de transporte local, y no solo turística, puedes hacerlo en coche de caballos. No son caros. Nosotros tuvimos la suerte de conocer a un cochero, Ángel, le caímos bien y nos llevó gratis en su kalesa con su caballo ‘Andrés’.

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Para dormir las opciones son miles. En la zona de Intramuros hay pocos hoteles y son caros. Una buena zona, segura, es el distrito financiero de Makati. Nosotros dormimos allí y nos fue bien, además de tener el mercado nocturno de comida y cientos de buenos restaurantes cerca. Malate también es un barrio con muchos hostels para mochileros. Un poco más sórdido por las noches, quizás. En cualquier caso, tomando las medias habituales de seguridad y precaución, Manila tiene mucho más que aprovechar que temer. ¡Mabuhay! ¡Bienvenidos!


Toda la ruta tuvo el asesoramiento de los amigos de Destino Filipinas, que nos guiaron a través de sus consejos a los mejores lugares, alojamientos y restaurantes. ¡Muchas gracias! 


–> Aquí puedes encontrar vuelos baratos a Filipinas.

–> Aquí puedes encontrar diferentes alojamientos en Filipinas.

–> Si quieres recorrer las islas principales, puedes alquilar un coche aquí. 

–> Aquí puedes contratar un seguro de viajes para viajar seguro.

–> Aquí puedes encontrar recomendaciones sobre restaurantes.


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3 comentarios en “Nuestra ruta por Filipinas en 21 días

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