Una ruta por Irlanda y Reino Unido (Irlanda del Norte y Escocia)

Y ahora sí. ¡Estamos en Dublín! gracias a la Beca Leonardo (2008). Nos tiraremos por aquí más de 4 meses (abajo veréis un resumen del paso de José Pablo por Irlanda y aledaños).

Después de siete años, fue en 2001 cuando estuve aquí en los campamento de verano durante un mes, todo ha cambiado. Irlanda, Dublín, los dublineses y yo. Ni ellos son los mismos, ni la ciudad es la misma, ni yo soy el mismo. Ahora todo es más caro, la gente va más rápido por la calle y puede que la capital de la República haya perdido romanticismo para mi. Aun así, sigo pensando que esto es Europa. Y que África comienza en la península Ibérica. Con sus virtudes y sus defectos, que nadie se ofenda.

Irlanda, Irlanda del Norte y Escocia

Las virtudes y defectos de España ya las conocéis. La de Irlanda os las contaré de forma somera. Por encima de todas, está el tiempo. Gris claro, gris oscuro, pero siempre gris. Así está siempre el cielo de este país. La comida tampoco es para tirar cohetes, pero se sobrelleva. Tienes otras desventajas un poco más profundas, por ejemplo que es un país lleno de contradicciones, y os explico.

Aquí, en la República son mayoría católica, es decir, todo lo que ello conlleva. Prohibición, es igual a desmadre, no al aborto, igual a miles de madres jóvenes solteras, etc., etc. Y así una larga lista. Pero, en honor a la verdad, la lista de cosas buenas es más larga. Respeto al medioambiente, mucha educación, más que aceptable y real estado del bienestar (excepto en la sanidad que hay carencias), acogedores y amables por naturaleza (los irlandeses saben lo que es estar lejos de sus país) y otro largo etcétera.

En general, muy en general, así es el país. ¡Ah! se me olvidaba, y muy ¡borrachos! Hay un dicho por aquí que dice: “Today I´m Irish, tomorrow I´ll be hung over” (“hoy soy irlandés, mañana estaré resacoso”. O algo así.

6 Naciones, simplemente increíble

El rugby es el deporte por antonomasia de Irlanda. Fui a ver un partido del Seis Naciones con mis compañeros españoles. Partido entre Irlanda e Italia, y ahora toca el tercer tiempo. Sé que hay unos cuantos “rugbyleros” que leen este blog y saben qué es eso. Para los que no lo sepan, el tercer tiempo es el momento de convivencia después del partido, en el que los jugadores charlan con los aficionados e intercambian impresiones entre ellos.

Nosotros por supuesto nos quedamos para vivirlo, y no estuvo mal la cosa. Nos hicimos fotos con los jugadores de nuestro equipo (jeje), y con los italianos. Nos pusimos a jugar un poco en el césped de Croke Park, pero sin contacto, por supuesto, y disfrutamos como enanos, y ¡mira que hacía frío! Por cierto, ya sé por qué no comen pipas viendo los partidos en Irlanda. Si sacas las manos de los guantes, ¡se congelan!

Irlanda

Irlanda

¿Por qué llueve tanto en Irlanda?

Todo en esta vida tiene una explicación, hasta saber por qué llueve todos los santos días en este santo país. El clima húmedo de Irlanda se debe a los vientos dominantes del sureste , así como a la influencia de la corriente oceánica del Atlántico Norte. El movimiento constante de masas de aire hace que el tiempo cambie rápidamente y se observen infinitas variaciones entre la lluvia y el sol. Yo corroboro esta explicación y la confirmo con mi chaquetón mojado a diario. ;D

Todo esto lo escribo uno de los pocos días en los que a San Pedro no le ha dado por regar las plantas, prados y jardines dublineses. Es más, esta tarde, cuando he salido a correr, por un momento las nubes desparecieron, paró el viento y salió el sol con fuerza. Parecía España… sólo por cinco minutos, que fue lo que duró el espejismo.




Y ahora con esta explicación espero que ya entendáis mejor a los pobres guiris que ponen su cuerpo vuelta y vuelta en la arena de las playas españolas para quemarse cual gambón, lenguado o tapaculo que se precie. Es lo que los especialistas llaman “turismo de sol y playa”. Yo lo que digo es que ante la duda, siempre, siempre, Nivea for sun. ¿o no? Y mira que lo tienen escrito en su idioma…

Sin faldas y a lo loco camino de Escocia 

Irlanda

(Os recuerdo que Escocia es una de las cuatro naciones que constituyen el Reino Unido). En Edimburgo, ciudad que recomiendo encarecidamente, hemos disfrutado mucho. La capital, con el encanto propio de una ciudad anclada en el siglo XVIII, tiene muchos alicientes. Además del folkclore propio de la tierra (gaitas, falda escocesa y el mejor whisky del mundo), la ciudad tiene unas vistas privilegiadas que hacen gastar la memoria de la cámara digital.

En lo más alto de la ciudad se encuentra el Castillo, que corona Edimburgo. Desde ahí se puede caminar por la Royal Mile (calle principal de la ciudad antigua) hasta el otro extremo de la ciudad, The Palace of Holyroodhouse, la residencia de la familia real inglesa en la capital escocesa. Entre el palacio y el recién estrenado parlamento escocés, hay una colina, que conseguimos subir tras mucho esfuerzo, puesto que media hora antes habíamos entrado en el Pizza Hut (en Escocia hay buffet libre en los Pizza Hut), desde la que se ve una panorámica de la villa. Para el final del día puede uno ir a Princes Street y adentrarse en la parte más moderna de la ciudad.

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Y para la noche hay que dejar un hueco para el Bar Rioja. Sí, sí, no me he vuelto loco, Bar Rioja. De los pocos restaurantes españoles que hay en Escocia, y sin duda, uno de los mejores. 19 años sirviendo Cruzcampo, y como no, dos buenos españoles como Paco y yo brindando con ella. Y de aperitivo ¡unas aceitunas! Como estaban… será la falta de práctica.

Al día siguiente, el sábado nos escapamos, por unos 28 pounds al famoso Lago Ness. A pesar de que la conversión en euros es de algo más de 40 euros, el monstruo, que los escoceses llaman Nessie de forma cariñosa, nunca salió, y yo por lo menos solo ví su sombra.

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El domingo fuimos a la ciudad más grande de Escocia y capital del fútbol en el país de las faldas, Glasgow, conocido por muchos sevillista por la añoranza de los buenos tiempos (saludos para ellos), y por los futboleros en general (saludos para ellos, también). No estuvimos en el estadio de la final de la UEFA, ni en el del Rangers, pero sí en Celtic Park, la casa del Celtic de Glasgow (que por cierto ganó 5-1 al Abeerden, rival, que lo fue, del Atlético de Madrid en UEFA).

Irlanda

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Y para olvidar la caminata que nos pegamos para llegar al campo, incluido un sobresalto por entrar en la zona turbia y oscura de los aledaños del campo, nos fuimos a comer al Café Andaluz. Yo sé que coméis todos los días tortilla, y `pescaíto´, pero nostros no. Nunca comemos esas delicias, pero ayer, sin duda, nos desquitamos. Papas bravas de primero, boquerones de segundo, chorizo al vino de tercero y tortilla de patatas de cuarto. De postre un Mars, porque ya nos quedamos sin una libra en el bolsillo…

Calzada del Gigante / The Giant’s Causeway (Irlanda del Norte)

Una nueva escapada. Esta vez a Irlanda del Norte para ver la famosa “Calzada del Gigante”. Irlanda del Norte es una de las cuatro naciones que constituyen el Reino Unido, junto a Escocia, Gales e Inglaterra. Se encuentra en la isla de Irlanda. Llegamos en tren a su capital, Belfast, y de ahí a The Giant’s Causeway.

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Cuenta la historia que había dos gigantes, uno de Irlanda (Finn) y otro de Staffa (Bennandoner), que se llevaban muy mal y continuamente se tiraban rocas. De tanto tirar rocas se formó un campo de piedras sobre el mar. El gigante escocés decidió pasar el camino de rocas y derrotar a su adversario, pues éste era más fuerte que el otro. La mujer del gigante irlandés (Oonagh) vio cómo venía el gigante escocés, así que decidió vestir a su marido de bebé. Al llegar el escocés y ver que el bebé era tan grande, pensó que su padre sería el triple de grande, así que huyó pisando muy fuerte las rocas, que se hundieron en el mar para que el otro gigante no pudiera llegar a Staffa.

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Lo cierto es que es un área que contiene 40.000 columnas de basalto, provenientes del enfriamiento relativamente rápido de la lava en un cráter que ocurrió hace unos 60 millones de años. Se encuentra en Irlanda del Norte, fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1986 y Reserva Natural Nacional en 1987.

¿Qué hay hoy de comer?

Pues hoy arroz con vegetales varios, un poco de ensalada con todo tipo de hierbas (no es una exageración) y Christmas Pudding (aunque hayan pasado dos meses de la fecha navideña). Aun así hoy me he decidido a escribir de comida porque dentro de lo que cabe la de hoy ha sido copiosa y a esta hora, las once en Irlanda, media noche en España, puedo hablar de alimentos sin tener que ir corriendo a coger algo de la nevera.

En resumen, podemos decir que los irlandeses comen muy mal. No por la comida que hay aquí, donde abunda la carne de ternera y cordero que pastan en estas tierras, el pescado y algún que otro marisco, y sobre todo, la patata. El gran problema es que tienen poco tiempo para casi todo, porque en el mundo anglosajón se vive, en gran medida, para trabajar. Desayuno muy temprano a base de cereales, tostadas, huevos, bacon, salsichas, beans, y café o té. A mediodía, en el lunch, un sándwich, una fruta y a `¡jui!´. Y en la cena, algo más consistente, un primer plato basado en los ingredientes antes mencionado (sobre todo mucho patata y especies, para que sepa a algo). Vamos, que un español se lleva todo el día con hambre, y por eso siempre están llenos los Mc Donalds.

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Yo intento adaptarme a base de pasar hambre, pero a cambio de perder kilos se me está poniendo la cara achinada de tanto arroz, y dentro de poco en vez de orejas me saldrán patatas (en sus múltiples variedades: fritas, en puré, cocidas, a la plancha, etc, etc, etc.)

Ya sabéis, tortilla, jamón, `cuchareo´, choquitos, pescaíto frito de la Bahía… divino tesoro.

El corazón de Dublín está en la fábrica de Guinness

No hay duda que la gran vida diurna y nocturna de está ciudad se basa, en gran parte, en la energía que la mueve, es decir, la cerveza. De entre todas ellas la Guinness, la cerveza negra o Stout, es la reina de la fiesta. Por eso, creo no confundirme demasiado cuando digo que hoy he estado en el corazón de Dublín, en la fábrica de Guinness.

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No quería dejar pasar la oportunidad de visitar una de las fábricas de cervezas más importantes del mundo, en la que se elaboran dos millones y medio de pintas (media que equivale a poco más de medio litro) para que después se la beban en más de 120 países diferentes, incluido el nuestro, que por cierto también tiene fábrica de cerveza Guinness (se elabora en la Cruzcampo de Sevilla). Lo que se visita no es la fábrica propiamente dicha, sino un museo sobre la historia de la empresa y sobre el proceso de elaboración. Es interesante, aunque el precio haga pensártelo (14 euros adultos, 10 euros estudiantes).

Sin duda, lo mejor de la visita es la última parte, es decir, cuando se prueba el producto en cuestión. Y no lo digo porque la Guinness sea mi bebida predilecta, sino porque el bar está situado en lo alto del edificio y tiene una vistas magníficas de la ciudad, sobre todo, cuando cae la noche, es realmente bonito.

María José ya no está

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Vaya por delante mis disculpas por el tiempo que he tenido abandonado mi rinconcito en el mundo. De nuevo, volvemos a las andadas. Como todos sabéis este pasado fin de semana vino a visitarme María José. Llegó el viernes, malita ella, con dolor de cabeza y algunas décimas de fiebre. Pero el sábado resurgió como Ave Fénix y visitamos una ciudad que para ella “tiene mucho más encanto de noche, porque al menos hay luz”. Tiene razón, en gran parte. De día casi siempre el cielo está del mismo color, gris. De noche, Dublín despierta y las luces, en sus múltiples tonalidades, dan color a la ciudad; y los dublineses y turistas dan vida al centro.

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Hemos visitado lo que se puede visitar, a saber, el Trinity (la universidad), las dos catedrales, el castillo, sus múltiples parques incluido el Phoenix Park, el gran canal, la zona de bares Temple Bar, las calles comerciales y, por supuesto, el Pennys (esa tienda tan barata que en el Reino Unido se llama Primark y que comenzará a expandirse por España en los próximos años). De hecho, se llevó un par de souvenirs: dos chaquetones de los que abrigan a 10 euros, los dos.

A las siete de la mañana partió su avión rumbo a Málaga. Ya no la veré, si todo va bien, hasta dentro de dos meses y medio. Mucho tiempo, pero como siempre digo, hay que mirar las cosas por el lado positivo: al menos ha podido visitarme una vez. Mi vuelta desde el aeropuerto fue melancólica, claro. Pensamientos y sentimientos se pusieron a flor de piel mientras comenzaban a montar las calles, y el sol levantaba sus manos queriendo despertarse.

Montañas de Wicklow y Glendalough

El domingo pasamos un bonito día de campo en las montañas de Dublín, es decir, en el Parque Nacional de Wicklow, que tiene además el atractivo de Glendalough. El nombre de este magnífico asentamiento monástico proviene del gaélico, Glenn da Locha, que significa ‘el valle de los dos lagos’. Glendalough se encuentra 46 km al sur de Dublín, en el condado de Wicklow, donde el río Glenealo se une al río Glendasan, bajo los lagos Superior e Inferior. Justo antes de la unión de ambos ríos se levanta el principal conjunto de ruinas, conocido como la Ciudad Monástica. Glendalough fue fundado por San Kevin, uno de los discípulos de San Patrick, a finales del siglo VI como un lugar de retiro. No era tonto este San Kevin por el lugar que escogió.

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Rodeando a Glendalough está el Parque Nacional de Wicklow, 20.000 hectáreas de bosques bajos que recuerdan al paisaje de Galicia, como bien nos repitió una y otra vez la gallega del grupo, Cristina, a los restantes aventureros, Paco, Begoña, y el que escribe. Los caminos son sencillos, y las vistas muy bonitas, pero a lo mejor todo es demasiado asequible para un grupo de jóvenes con ganas de aventura. Pero no hay problema. Uno se puede salir de los senderos y subir colinas por medio de la maleza. O puede intentar perderse cuando de repente le cae un aguacero. Así es más entretenido… 😀

El mercado de Moore St.

Los puestos callejeros se apilan con un orden improvisado en las dos aceras de la calle. “Ten bananas, two euros”, dice la tendera de la esquina, ataviada al estilo frutera de toda la vida. La del puesto de al lado ofrece un poco más con un tono de voz que supera a la vecina: “Twelve bananas, two euros”. Y así a lo largo y ancho de la calle con todos los productos de la huerta, pepinos, patatas, tomates, fresas, uvas, manzanas o peras. Es entretenido, y también es barato. Nada que ver con los supermercados y tiendas de ultramarinos que cobran por una simple naranja 50 céntimos.

Irlanda, Irlanda del Norte y Escocia

Os doy un consejo de amigo, por si algún día venís o vivís en esta capital: a las cinco y media de la tarde empiezan a recoger y comienzan ¡¡las rebajas!! ¡Todo a un euro!

Fin de semana en Galway

De Galway, como de cualquier otra ciudad irlandesa, no os podéis esperar grandes monumentos que ver. Los más grandes se encuentra desperdigados por las calles en formas de pubs. Pero aún así, ciudades como ésta tienen un ambiente que las hace envidiable, y un sabor a pueblo muy del gusto del forastero, y del alguno que otro enamorado de la tranquilidad. A todo ello hay que sumarle, su enclave, ya que se sitúa muy cerca de un Parque Nacional, y de una de las mayores atracciones de la Isla, los Cliff of Moher, los acantilados más altos de Europa (214 metros).

Y para los españoles tiene un actractivo más. Esta pequeña ciudad, de no más de 60.000 habitantes, fue durante mucho tiempo un puerto de referencia para España en el comercio de vino y otras viandas. Del pasado queda un arco que conmemora estas relaciones, y una plaza, la Spanish Parade. ¡Ah! y muchos españoles sueltos por la ciudad. Pero como siempre, el producto nacional tiene que dar su nota de color. ¿Os imaginaís que es lo que tenía el Arco de España? Una gotera… como siempre digo: “Spain is different”.

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La siguiente etapa nos llevo hasta Cliff of Moher (los acantilados de Moher) después de un entretenido viaje en bus por carreteras tan estrechas que por momentos pensaba que estaba en el “autobús fantástico”, que conseguía esquivarlas poniéndose de lado, o qué se yo. Lo que no evitaba era el relajante movimiento que producía la “estupenda” pavimentación de las carreteras comarcales irlandesa…

Y caminando, caminando llegamos a los famosos acantilados, que se encuentran en el oeste del país y se elevan 120 m. sobre el océano Atlántico en el punto llamado Hag’s Head y se extienden a lo largo de 8 kilómetros hasta alcanzar una altura de 214 m. Un lugar impresionante, sin duda.

En nombre de los Cliffs en gaélico es Aillte an Mhothair, que literalmente significa “acantilados de la ruina”. Y por lo visto sí que tiene sentido la cosa, ya que la belleza idílica del lugar hace que mucha gente le dé por tirarse… y volar un ratito. Pero para eso están los teléfonos de los Samaritanos (una especie de ONG) a la que puedes contar los problemas de urgencia.

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Comienza el Día de San Patricio / St. Patrick’s Festival (17 de marzo)

Mañana empiezan los actos con motivo del día de San Patrick, patrón de Irlanda. Se trata del Festival de San Patrick, una serie de conciertos, espectáculos varios, teatro callejero, y, como broche de oro, la gran cabalgata el día del Santo.

Lo fácil sería celebrar la onomástica como un simple turista, es decir, con ropa de color verde (es la tradición), con una cerveza y disfrutando del espectáculo. Pero no, a José Pablo le gustan las emociones fuertes. Ni corto ni perezoso me he hecho voluntario en la organización del evento y además me he acreditado como ¡periodistas! Lo primero es por practicar el inglés una “mijita”, poder meterme en los sitios en el que la mayoría de personas no puede, y de camino conseguir la camiseta conmemorativa sin pagar un duro… Jajaja. Lo de periodista lo he hecho porque tal vez haga un “reportajillo” de unas fiestas electrónicas para bebés (no es broma) que hacen por aquí. Y por supuesto, para disfrutar de los privilegios de la “cañalla” en Ireland.

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Os contaré una breve sinopsis de la vida de San Patrick, entre nosotros San Patricio. Este señor, omnipresente en la historia Irlandesa, fue un misionero cristiano y es conocido como el santo patrono de Irlanda, junto a Santa Brígida y San Columba. Fue un predicador y religioso de Britania, y es considerado el introductor del cristianismo en la isla. Entre las miles de leyendas, algunas más creíbles que otra está ésta: se le atribuye la hazaña de haber librado la isla de serpientes (no sé si fue él, o la propia meteorología del país, pero aquí no han visto una serpiente en años, a no ser que pongan la tele).

Otra de las curiosidades del Santo es que Patricio tuvo que explicar una vez lo que era la Santísima Trinidad. Para que todos lo entendieran utilizó, de forma inteligente, un trébol como muestra, explicando que la Santísima Trinidad, al igual que el trébol, era una misma unidad pero con tres personas diferentes (un mismo tallo con tres hojas). Después de muchos avatares murió un 17 de marzo del año 461 y es por eso que su fiesta se celebra este día. La Fiesta de San Patricio es muy celebrada en Irlanda, de donde es patrón, y sobre todo en Estados Unidos, lugar de residencia de miles de irlandeses emigrados.

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Por fin llegó el gran día esperado por todos los irlandeses, el día 17 de marzo, San Patricio, patrón de todos y cada uno de ellos. La ciudad de Dublín se vistió de gala, y dublineses y extranjeros se disfrazaron, cada uno como pudo. Un gorro de duende por un lado, un trébol de la suerte pintado en la cara, alguna camiseta o pantalón verde para la ocasión, e improvisaciones varias (trajes con la bandera de Irlanda, perros disfrazados, etc.).

La Parade, gran Cabalgata, arrancó a las 12 del mediodía, cuando ya en las calles no cabía ni los carritos de los niños (670.000 personas). El que firma esta información, un hombre con suerte gracias al matojo de hierbas de trébol que le dio la señora de la casa y a la Licenciatura en Periodismo que le costó cinco años conseguir, tuvo un sitio privilegiado, la Press Area o Zona de prensa. Es decir, un autobús de los turísticos, para divisar bien el panorama, y una zona acotada en la calle. Un lujo, pero todo sea por las buenas fotos que pude hacer para que vosotros las pudierais ver en este blog.

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Este año la Parade estaba dedicada a la Energía, y al Señor Marshal Eamonn, un gran atleta del país, que abría la comitiva. A partir de ahí, un gran espectáculo al estilo made in USA. Un total de 16 bandas, de las que salen animando a los equipos de fútbol americano en las películas, las consiguientes animadoras, representaciones de casi todos los países (Japón, Brasil, Italia, La India…, no, España no estaba), globos gigantes con formas animaladas, animadores, gigantes, cabezudos, motos, bicicletas con sus adornos, y una gran dosis de patriotismo. Cerrando la Cabalgata una colección de viejos, pero nunca pasados de moda, Escarabajos.

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Todo ello realizado con mimo, esmero y una fantástica organización, que concluyó en la Catedral del Santo, en la de St. Patrick, como no podía ser de otra manera. La parte negativa, casi como siempre, esos adolescentes imberbes que van liándola allá por donde van, nuestros “canis”, que aquí los llaman “hoodys” (chicos con capucha). Pero los Gardai, los policías, miles ayer en Dublín, los mantienen a raya.

La playa, por fin, arena y sal

Ha pasado mucho tiempo desde que pisé por última vez la playa en El Puerto, porque es verdad, Sevilla tiene muchas cosas, pero playa nunca he encontrado. Ya necesitaba ese aliento, que las personas que hemos vivido o vivimos junto a él saben bien, nos hace falta para coger impulso, para recuperar fuerzas. Por fin, hoy, me he vuelto a reencontrar con la arena y el sabor a sal cuando nos hemos acercado a la costera ciudad de Bray, a solo media hora de Dublín. Eso sí, os prometo que ni se me ha pasado por la cabeza darme un baño: 6 grados y bajando, nubes, viento y amenaza de lluvia.

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Antes, la parada matutina del día viajero fue a Howth, un pequeño pueblo marinero con sabor, al norte de la capital. Entre otros atractivos, barcos, una pequeña colina, un agradable paseo marítimo y un par de Fish & Chips (unas especies de bares de comida rápida donde se dispensa pescado frito, sin adobo, claro, y patatas fritas con todas las salsas del mundo y más), están los simpáticos leones marinos y pingüinos que amenizan la jornada con sus paseos por las aguas del puerto. Lo que no me ha quedado muy claro es cómo han llegado hasta allí.

De bombas va la cosa (por desgracia)

Sinn Féin (del irlandés «nosotros» o «nosotros mismos» es un movimiento activo cuyo objetivo era la reunificación de Irlanda para superar la división en dos estados efectuada en 1920: Irlanda del Norte y lo que hoy conocemos como República de Irlanda. A diferencia de otros partidos nacionalistas irlandeses, hasta los años 90 apoyó el uso de lo que se llamó estrategia de “armalite and the ballot box”, una política de agitación acompañada del uso de la violencia o las amenazas, un término descriptivo de la estrategia del Sinn Féin, utilizado por primera vez en 1981 por Danny Morrison, uno de los principales activistas del partido.

Tiene fuertes vínculos con el Ejército Republicano Irlandés Provisional (IRA), y, en ocasiones, se le ha considerado su brazo político. El Sinn Féin cuenta en la actualidad con cinco representantes en la Dáil Éireann, la asamblea parlamentaria de la República de Irlanda, y cinco diputados en la Cámara de los Comunes Británica, aunque los últimos no toman posesión de sus escaños porque para hacerlo deberían jurar lealtad a la corona británica, así como reconocer su jurisdicción sobre Irlanda del Norte (información de 2008).

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Fin de semana a Cork por dos céntimos

¡Nos vamos a Cork (la segunda ciudad de Irlanda)! Y lo mejor de todo: por 2 céntimos, ida y vuelta, todo incluido (tasas, impuestos, costes del cobro con tarjeta,etc.) No es broma, es otra de las grandes promociones de Michael O´Leary, el director ejecutivo de Ryanair.

Como por desgracia vuelo con ellos más de lo que me gustaría, y encima es irlandesa, os contaré algo de la compañía. Ryanair fue fundada por Tony Ryan en 1985 con 25 trabajadores, siendo su primera ruta Waterford – Londres, aunque el artífice del negocio es el excéntrico ejecutivo Michael O´Leary, el director ejecutivo, toda una institución en el país. Es el mayor transportista de bajo coste de Europa. Posee 209 rutas a 94 destinos de 17 países. Si queréis buscar alguna oferta irresistible de su compañía visita su web.

El primer día llegamos a Cork en nuestro vuelo especial por un céntimo. Por suerte, el avión no había que montarlo, ni le faltaba ninguna parte, y tocamos el suelo de Cork al filo de la medianoche. Después del obligatorio descanso, comenzamos al día siguiente nuestro recorrido en la segunda ciudad más importante, que no bonita, de Irlanda: Cork. Por más que se empeñen no deja de ser una ciudad mediocre, gris y sin mucho que visitar, pero su enclave en el sur del país la hace una importante ciudad de referencia para moverse. Destacaría el English Market, con mucho sabor auténtico y un paseo por el centro de la ciudad. Estuvimos poco tiempo, y más tarde con la música a otra parte. En concreto, camino de Killarney.

En Killarney dejamos nuestro equipaje y nuestras almas por una noche. Y la mañana siguiente, dio comienzo, oficialmente, el viaje a través de las maravillas verdes que tiene esta Isla. El sábado fue para el Anillo de Kerry, un camino a través de una sinuosa carretera (N70) que bordea la costa de la península de Iveragh, y se extiende entre Kenmara y Kilorgin. Cansados y exhausto llegamos al final del recorrido marcado, y dormimos en un sitio muy típico, en una granja, sin duda un hostal nada convencional.

Irlanda, Irlanda del Norte y Escocia

Domingo por la mañana, era hora de visitar la casi desconocida y preciosa península de Dingle. Uno de los paisajes más bellos, pero que poco a poco está siendo conocido por todos. Se trata de una pequeña península unida a tierra firme por un estrecho istmo que apenas pasa de los 8 kilómetros. Se trata de un Gaeltacht, un reducto de la cultura gaélica, lo cual puede suponer un pequeño problema porque los indicadores solo están en ese idioma, pero como en todos sitios, preguntando a estos acogedores irlandeses se llega a Roma. Carreteras estrechas y complicadas, escarpados acantilados, maravillosas playas, y verde, mucho verde, tan solo roto por los miles de puntos blancos que forman las ovejas que pueblan estas tierras. Un estupendo lugar para pasar sus próximas vacaciones de verano. Apunten: Southwest of Ireland.

See you soon Dublin!

Hasta aquí llego la aventura irlandesa. Ahora, pasada la medianoche, tan solo quedan horas para que los sentimientos se enfrenten, y la añoranza por el regreso a España se enfrente con la rememoración de los buenos momentos en Irlanda.

Parece que fue ayer cuando nos tomábamos nuestra primera pinta de Guinness en Temple Bar, pero ya ha pasado catorce semanas. Las mismas, menos una, que he pasado, o mejor dicho, he vivido en Dublin, capital de Irlanda. Dicen que quien no ha salido de su país nada más que ha leído una página del libro de la vida, y quien lo dijo tiene mucha razón. En este libro, que yo he leído en inglés, he aprendido a valorar lo que aquí falta, y a engrandecer lo que en otros lados no hay. He aprendido muchas cosas, y he desaprendido, alejando tópicos de mi cabeza, otras tantas.

He hecho muchas cosas: reír, llorar, comer, saltar, correr, enseñar, estudiar, escribir y viajar. Puedo decir que he sido feliz todo este tiempo… y encima ahora todos dicen que parezco más joven con los ¡14 kilos menos! Lo dicho: see you soon Dublín!


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