El Triángulo cultural de Sri Lanka: Anuradhapura, Polonnawera y Sigiriya

Este país tropical asiático tiene naturaleza, playas y mucha cultura. De entre todos los lugares hay un triángulo que ningún viajero quiere perderse. En este post os hablamos con detalle del Triángulo cultural de Sri Lanka. Os contamos todas las claves para visitar las antiguas capitales de este reino y, sobre todo, os contamos como ver gratis sus monumentos. 

Anuradhapura

El triángulo se puede empezar por donde se quiera pero después de preguntar a muchos locales llegamos a la conclusión de que lo mejor era empezar por Anuradhapura, una de las antiguas capitales de Sri Lanka.

Para alcanzar los 200 kilómetros que la separan de Colombo, la mejor opción es optar por el tren. Hay varias frecuencias cada día desde Colombo Fort, el viaje dura unas 4 horas y cuesta poco menos de 3 euros (450 rupias). El pueblo en sí no tiene nada, prácticamente ni restaurantes. Lo único por lo que merece la pena venir hasta aquí es por ver las ruinas del que fuera uno de los centros de poder más importantes de Asia Meridional.

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Para visitar las ruinas, reconocidas como Patrimonio de la Humanidad, hay dos opciones: la primera, pagar 25 dólares que es lo que cuesta la entrada, o no pagar nada y ver las ruinas de Anuradhapura gratis. Nosotros, como ya imaginaréis, optamos por la segunda opción. Os lo explicamos mejor.

En este caso, teniendo en cuenta la vasta extensión de la antigua ciudad, no existe una entrada por la que acceder, un control de acceso ni nada parecido. Además, aunque muchos turistas no lo sepan, hay muchos templos con entrada gratuita. Por eso, para ahorrar 50 dólares del precio de la entrada de los dos, lo que hicimos fue contratar un tuc tuc que nos llevara por el recorrido alternativo (los conductores se lo saben aunque intenten convenceros de que paguéis la entrada). ¡Por 6 euros -1.000 rupias- por persona hicimos la visita a Anuradhapura!

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La ruta puede cambiar pero lo mejor es empezar por el Monasterio de Isurumuniya (hay que pagar una entrada simbólica que tampoco se incluye dentro del precio de la de 25 dólares). A este lugar, el rey Tissa trajo a una comunidad budista tres siglos antes de Cristo. Se puede ver un edificio singular entre dos rocas que lo sostienen.


Al lado, a pocos metros, está el Royal Park, un buen lugar para dar un paseo y ver los vestigios del que fuera el Jardín Real, con inmenso lago incluido. Desde ahí fuimos al lugar sagrado y que, por sí mismo, merece una escapada a Anuradhapura, Sri Maha Bodi. De este árbol se dice que creció hace más de dos mil años un esqueje que está considerado como el elemento de iluminación que hizo que Siddharta se convirtiera en Buda.  Los budistas deben ir al menos una vez en la vida a este lugar. El misticismo que rodea a este lugar supera la historia o leyenda que pudiera tener. Hay verdad en los cientos de feligreses que, con emoción, rezan.

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Antes de pedir la hora ante el calor tan asfixiante que se incrementa a cada minuto cuando el sol está más arriba, fuimos a la Dagoba Ruvanvelisaya. La dagoba en Sri Lanka, estupa en otros lugares de Asia, es la misma cosa. Empezaron teniendo origen funerario pero se fueron adaptando a lugares de peregrinación. La inmensa forma ovalada y blanca hasta doler los ojos impresiona desde cualquier rincón a la redonda que se mire. Después de esta, el sumun de los sentidos, hay muchas otras dagobas más. Algunas que solo están incluidas si pagas, y otras que aportan poco, siendo sinceros. Como nosotros somos más de calidad que de cantidad, nos dimos por satisfechos. Pusimos agotados rumbo a nuestro alojamiento, Lake view tourist guest house, un lugar humilde con buena relación calidad – precio.

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Polonnaruwa

A la mañana siguiente tomamos un bus local para seguir con la visita al Triángulo Cultural de Sri Lanka: Anuradhapura, Polonnaruwa y Sigiriya. Poníamos rumbo a Polonnaruwa, o el pueblo que nunca supimos decir bien. Cuatro horas la separan de Anuradhapura (140 rupias, 0,85 euros). Lo primero que hicimos fue instalarnos en nuestro hotel, Seyara Holiday Resort, de lo mejorcito que hemos encontrado por poco dinero en Sri Lanka. El único problema, generalizado, es que los pueblos y ciudades de este país están extendidos y metidos entre los bosques y junglas. Solo hay una calle principal que es la carretera y caminos perdidos. Por lo que moverse se hace imposible a no ser que contrates a un tuc tuc, alquiles bici o similar. Como esa tarde no teníamos ganas ni de regatear, nos quedamos tranquilos en la piscina de nuestro alojamiento.

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Esta ciudad, declarada Patrimonio de la Humanidad por  la Unesco, también fue antigua capital del reino entre los siglos XI y XIII. Para conocerla, los visitantes también tienen que rascarse el bolsillo y pagar 25 dólares en un país en donde un trayecto de tren de 4 horas cuesta menos de 1 dólar. Nos parecía un abuso y buscamos alternativas gratuitas pero en este caso es imposible. El complejo histórico es muy amplio pero tiene accesos controlados.

A diferencia de Anuradhapura, los edificios están más cuidados y no hay que hacerse una idea de lo que fue, sino que es posible verla. Por ello, sin pensarlo mucho, pagamos la entrada para verlo. Además, si no queréis morir en el intento, os recomendamos que alquileis una bicicleta o un tuc tuc con conductor para verlo. Por 1.000 rupias (6 euros), merece la pena. ¡Y madrugad! Desde las 7 está abierto. Si yo fuera vosotros estaría allí a las 06.59h. Después el sol pega tanto que duele…

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Sigiriya

A estas alturas, somos sinceros, estábamos hartos de piedras. Necesitábamos lo que más nos gusta, experiencias y vivencias con personas. Pero aún nos quedaba Sigiriya, las ruinas de un complejo de palacios y el destino más visitado de Sri Lanka. Para llegar desde Polonnaruwa hay que coger un bus local hasta un cruce que está a una y media de camino (78 rupias, 0,5 euros) y después tomar un tuc tuc para cubrir los últimos 20 minutos (500 rupias, 3 euros). Si necesitáis tuc tuc por allí, no dudéis en escribirnos. Hicimos buenas migas con uno muy bueno y barato.

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En esta ocasión teníamos claro que no íbamos a volver a pagar los 30 dólares que cuesta la entrada al monumento de Sigiriya. Para los que quieran ahorrarse ese dinero y quieran disfrutar de este lugar os contamos cómo ver Sigiriya casi gratis. Es más sencillo de lo que os dirán las guías. Solo tenéis que ir hasta Seguiriya.

Una vez pasada las taquillas debéis seguir las indicaciones hasta Pidurangala, el lugar donde se encuentra un antiguo monasterio y la roca con mejores vistas a Sigiriya. El paseo, en llano, no lleva más de 20 minutos hasta la entrada del recinto religioso. Para empezar a subir hay que pagar una entrada de 500 rupias (3 euros), ¡10 veces menos que el precio oficial! Después, tras una hora de ascenso, se culmina ante unas imponentes vistas. Frente a frente al conjunto de palacios se puede admirar la grandeza de Sigiriya. Si optáis por verlo al atardecer, con toda seguridad, este momento entra en vuestro top de visitas en Sri Lanka y parte del universo.

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Por suerte en este pueblo, además de una alternativa perfecta al robo a mano armada al turista, dimos con muy buena gente.  La encontramos en el mejor de los alojamientos posibles, Karu Homestay. Allí nos esperaba una familia ‘humildísima’ para hacer nuestra estancia inolvidable. De nada importa que no hubiera wifi. Para eso estaba el pequeñín de la casa intentándolo arreglar y viniendo a la habitación cada dos minutos por si ya funciona. Tampoco que no supieran una palabra de inglés. Nosotros tampoco sabíamos tamil. La humildad y la bondad nos volvieron a mirar de cerca a los ojos. ¡Maravilloso!

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2 comments on “El Triángulo cultural de Sri Lanka: Anuradhapura, Polonnawera y Sigiriya

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