Camboya espléndida: Angkor y Siem Reap

Una vez conocida la triste historia reciente de Camboya ahora nos tocaba desquitarnos con el glorioso pasado de Angkor, la que fuera capital del Imperio Jemer durante los años de esplendor, entre los siglos IX y XV. Para conocer de cerca esta monumental ciudad repleta de templos es necesario llegar a Siem Reap, la ciudad que acoge a todos los visitantes de una de las maravillas, no oficiales, del mundo.

Templos de Angkor
Desde la capital, Phenom Penh, son muchas las combinaciones de autobús o mini bus que en 7 u 8 horas de viaje por un camino ancho de arena llegan a Siem Reap (entre 6 y 8 dólares – 4,4 y 5,8 euros). Se puede contratar desde el hotel, pagando una pequeña comisión o yendo a la pseudo estación que hay junto al mercado central. Una vez en la ciudad base de Angkor, habitualmente, el autobús deja a varios kilómetros del centro por lo que habrá que negociar con los conductores de tuc tuc el viaje. No hay que pagar más de 2 dólares (1,4 euros). Harán el teatro de que se van sin vosotros pero, al final, siempre vuelven.

Las opciones para dormir, comer y relajarse se puede equiparar a las de casi cualquier ciudad occidental. Es decir, venir sólo a Siem Reap no es conocer Camboya ya que esta ciudad es una isla en medio de un país en desarrollo pero todavía anclado en el pasado. No obstante como respiro, no está mal. Nosotros teníamos pensado pasar varios días por aquí y nos esforzamos en buscar un buen alojamiento. Shadow of Angkor Guest House lo es. Su fama, de hecho, ha obligado a sus dueños a crear un segundo edificio a varios metros del primero.

Siem Reap

Una vez instalados toca discutir cómo queremos conocer los Templos de Angkor. Las opciones son muchas. La primera y más utilizada es alquilar los servicios de un tuc tuc con conductor que por todo el día (para dos o tres personas) cobran unos 15 dólares (11 euros). La segunda opción que va ganando fuerza entre los viajeros, la más barata, es el alquiler de una bicicleta para descubrir esta maravilla a tu aire. La bici de paseo cuesta 2 dólares (1,4 euros) y la de montaña 4 dólares (3 euros). Para tener en cuenta: el trayecto desde la ciudad a los templos es de 12 kilómetros, el paseo entre cada uno de ellos también son otros cuantos y el calor suele ser terrorífico (y a menudo toca chaparrón), para que os mentalicéis.



La tercera opción, para bolsillos más pudientes, es contratar una excursión en mini bus o furgoneta por, aproximadamente unos 18-20 dólares por persona (13 y 14,7 euros); más confortable aún es alquilar un coche con conductor, por unos 25-30 dólares (18,4-22 euros) se puede. Aún queda el lujo máximo, un paseo en helicóptero por algo menos de 100 dólares (73 euros) por persona; y un clásico, un paseo en elefante por una de las zonas del complejo por unos 15 dólares (11 euros). El alquiler de motos para extranjeros está prohibido. ¿Quién da más?

Templos de AngkorVuelos

Templos de Angkor

Ahora sí, una vez consensuado cómo ir, optamos por el tuc tuc (mucha calor por la mañana y lluvias fuertes al medio día y la tarde), hay que irse a la cama. La mejor hora para empezar a ver los Templos de Angkor es la primera posible, las 5 de la mañana que es la hora en la que abren las taquillas. Casi a la vez que empiezan las primeras claritas del día hay que estar frente a las oficinas para comprar la entrada. Existen tres tipos: 1 día, 20 dólares (14,7 euros), 3 días, 40 euros (29 euros), 7 días, 60 dólares, (44,2 euros).

Hace falta una foto para el pase, pero en el mismo lugar te la hacen sin costo alguno. Esta particularidad hace complicado que el ticket pueda compartirse con algún conocido y se repartan los días u horas de visitas. Lo cierto es que comprueban en cada acceso a cada templo el pase pero sólo miran la fecha. Si hay algún valiente en la sala, lo puede intentar, tendrá una nueva modalidad de entrada, la low cost…

Templos de Angkor

Ahora empieza lo bueno. El reloj marca las 5.20 de la mañana. Sentados frente a Angkor Wat, el templo más importante y referente para todo un país, vemos como nace un nuevo día. El reflejo del lago que antecede al monumental edificio refleja su contorno. Dentro, el recinto erigido por Suryavarman II a principios del siglo XII, da la mejor bienvenida posible. Un hermoso conjunto de grandes edificios salpicados por vastos jardines conforman la mayor estructura religiosa jamás construida.

Templos de Angkor

Templos de Angkor

Templos de Angkor

Sin prisa pero sin pausa, el camino continua. De forma oficial se habla de una extensión de 200 kilómetros cuadrados pero muchos investigadores hablan de hasta 3.000 kilómetros cuadrados y casi medio millón de habitantes en su época de máximo esplendor. Precisamente en esos años, los que van desde el 1180 al 1240 d. C se construyen los mejores templos de la ciudad.

Templos de Angkor

CAMBOYA

Bayon es la máxima referencia y, para nosotros, uno de los preferidos. También en ese tiempo se construyeron otros de los mejores edificios de Angkor, el de Reah Khan, que está fuera del circuito corto y hay que pedir al conductor expresamente que te lleve, y el Ta Prohm, más conocido por ser el elegido para el rodaje de la película Tomb Raider.

Templos de Angkor

Templos de Angkor

Precisamente en estos dos últimos, el primero más alejado, salvaje y tranquilo, y el segundo más visitado, cuidado y jaleoso, se puede ver una de las particularidades que tienen los templos de Angkor. Además de ser una de las mayores joyas arquitectónicas del mundo, su componente natural, ese que hace unir de forma imposible a las raíces de un árbol con varias partes de los edificios, lo hacen único. No hay que olvidar que esta “ciudad perdida” estuvo prácticamente abandonada hasta principios de los años 90 y sólo el Angkor Wat estuvo abierto al culto. Cual Indiana Jones, entre la selva, aún hay templos en los que puede apreciarse esta singularidad que los hace más especiales todavía.

Templos de Angkor
Templos de Angkor

CAMBOYA

Aparte de éstos, los más famosos, conocidos y de mayor valor artístico, existen decenas más. Para visitarlos todos (incluidos algunos que están alejados a varios kilómetros de la zona principal) hacen falta, al menos 7 días. Como en el termino medio está la virtud, el pase de 3 días tal vez pueda ser la mejor opción. Entre medio, para no desgastar todas las neuronas y saturar los sentidos, Siem Reap ofrece varias actividades interesantes. La primera es una visita al mayor lago del sudeste asiático, el Tonlé Sap (en bicicleta a 14 kilómetros de la ciudad o con tuc tuc por 8 dólares, la ida y vuelta).

Templos de Angkor

Otra posibilidad es darse un masaje muy especial en Seeing Hands Massage a manos de personas invidentes. O, por supuesto, disfrutar de la exquisita comida khremer en el Restaurante Amok.

Templos de Angkor

 


Gastos

– Día 2: mercado 12 dólares (8,8 euros) + cena 14 dólares (10,3 euros) + alojamiento 12 dólares (8,8 euros). Total: 38 dólares (28 euros)

– Día 3: 2 entradas Templos de Angkor 40 dólares (29,4 euros) + tuc tuc visita a los templos 15 dólares (11 euros) + comida 13 dólares (9,5 euros) + mercado 3 dólares (2,2 euros) + alojamiento 12 dólares (8,8 euros). Total: 83 dólares (61 euros)

– Día 4: comida 12 dólares (8,8 euros) + lavandería 5 dólares (3,6 euros) + alojamiento 12 dólares (8,8 euros). Total: 31 dólares (22,8 euros)


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2 comentarios en “Camboya espléndida: Angkor y Siem Reap

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