Laos de norte a sur, el destino perfecto en el sudeste asiático

Dejamos el norte de Laos para seguir descubriendo, hasta el último rincón del sur, este país que cada vez brilla con más luz en el sudeste asiático. Desde Nong Kiaw nuestro siguiente destino era Vang Vieng. Para llegar hasta allí, la aventura nos volvió a acompañar. El primer tramo, tres horas en sawngthaew (una moto carro con un remolque con dos hileras de asientos de madera, 40.000 kips, 3,6 euros) con una sobre-población de pasajeros que triplicaba el espacio para ocho viajeros reglamentarios. A pesar de las estrecheces el viaje se hizo ameno gracias a la compañía. Conocimos a la familia Semeria, un pareja valiente de franceses que han hecho un paréntesis en sus vidas para compartir con sus tres hijas una vuelta al mundo y construir un proyecto de futuro universal. 

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La parada para cambiar de bus era en Luang Prabang. El autobús que nos iba a llevar a Vang Vieng (110.000 kips, 10 euros, 6 horas) debía salir a las 14.00 h. Cuando pasaron cinco minutos y a nadie se le ocurrió montarse nos dio por ir a la ventanilla de información a preguntar. Efectivamente nuestro transporte no iba a salir. Al menos hasta que se llenara… Eso fue a las 17 horas, después de que el reloj diera 180 vueltas del minutero.

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Todavía nos faltaba sufrir una avería por el camino, una ida llena de curvas y la comodidad que dan los 0,2 metros cuadrados por pasajero entre butaca y butaca. A filo de la media noche llegamos. Todavía nos quedaba encontrar alojamiento en un pueblo donde los turistas son crápulas de la noche, pero los locales no perdonan un minuto de sueño después de las nueve. Nos tocó despertar a la dueña del único hostal que estaba abierto, Sivilay Guest House. Al día siguiente descubrimos que estábamos casi en medio de la nada. No muy lejos está uno recomendado, el Maylin Guest House pero a día de hoy las opciones se cuentan por centenas. Nos cambiamos a uno de éstos, más cercano al pueblo, Vilaybong Guest House.

Vang Vieng

Vang Vieng, un pequeño pueblo a tres horas de la capital que se ha ganado fama mundial entre los mochileros, es mucho más de lo que venden las guías. Un río entre hermosas montañas de origen kástico es el que tiene la “culpa”.

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A algún listo del pueblo se le ocurrió alquilar las cámaras de los camiones como flotadores para descender el río y por la orilla del río, otros listos montaron varios bares para abastecer las ansias de alcohol de los guiris que llegan. De esta manera nació el tubbing (alquiler flotador 55.000 kips, 5 euros, 60.000 kips de fianza, 5,4 euros), una “modalidad deportiva” divertida para hacerla entre amigos en la época de lluvia. Los tres kilómetros que dura el trayecto, en nuestro caso, en época seca, se nos hicieron largos y sólo lo aderezaron algunos encuentros en el río con los niños y los monjes que disfrutaban de su día de domingo. Otras opciones son alquilar un kayac o una moto para descubrir las cuevas que hay en los alrededores.



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Vientiane

Vientiane, la pequeña capital de Laos (200.000 habitantes), nos esperaba. Ésta manejable y coqueta ciudad da para poco, pero lo necesario para descansar un par de días. No hay ruidos, ni caos circulatorio y la gente se muestra amable. Las opciones para pasear (cuando cae la tarde, porque de día es imposible por la calor) y para comer son innumerables. Planificamos sólo una noche y nos quedamos tres (nuestro correcto, Phonepaseuth Guest House). Esas jornadas las repartimos para poner orden en nuestras mochilas, ir a darnos un muy buen masaje laosiano a uno de los recomendados de la ciudad, White Lotus Massage and Beauty (50.000 kips, 5,5 euros el masaje de una hora), y para participar en uno de los entretenimientos de los jóvenes capitalinos, una partida de bolos (13.000 kips, 1 euro).

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A nivel puramente turístico, compaginar las horas de apertura de los principales atractivos culturales, varios templos y el monumento nacional más importante, Pha That Luang , es francamente complicado por el sofocante calor que no da una sola tregua. La única manera de hacerlo es moviéndose con tuc tuc, previo duro regateo con los conductores.

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Tadlo

Por ahora nuestros días en Laos estaban siendo magníficos. Los sitios marcados en rojo en el planning de todo viajero están cumplidos. Ahora queríamos perdernos para descubrir un Laos genuino. Nos hablaron de una zona que empezaba a ser frecuentada por viajeros pero a cuenta gotas, Tadlo, a 2 horas de Pakse. Para llegar hasta allí primero hay que hacerlo a este importante nudo de comunicación en el sur. Un autobús cama (170.000 kips, 15,5 euro), el primero de nuestro viaje (siempre optamos por butaca, que aunque no lo parezca pueden llegar a ser más cómodas, y siempre más baratas).

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La experiencia, que merece la pena a pesar de no poder pegar ojo por las curvas, baches y apartados “varios” en el viaje, consiste en compartir un trozo de suelo con un colchón que se divide a cada dos pasajeros (sino se conocen también tienen que compartir colchón). Por suerte nosotros ya habíamos dormido alguna vez que otra juntos… y esa parte la llevamos muy bien. 🙂

Lo cierto es que a Tadlo (también escrito Tad Lo) llegamos cansados, pero era el mejor lugar para hacerlo. El autobús nos dejó en el cruce y hasta el pueblo aún no quedaban 2 kilómetros de caminata.

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El ambiente rural salpicado por animales sueltos a cada paso, las humildes casas de sus habitantes dedicados en cuerpo y alma a la agricultura de subsistencia (como el 80% de los laosianos), la sonrisa de cada local que se cruzaba a nuestro paso y las verdes montañas con los cafetales que le dejaron en herencia los franceses, hicieron de nuestros primeros momentos en la zona conocida como Bolaven Plateau, una delicia para los sentidos. Estábamos felices.

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Después de la siesta del membrillo (creo que se llama así pero hay que comprobarlo). En otros lados se conoce como siesta del borrego o del gitano, esa que se hace antes de almuerzo, estábamos listos para conocer la zona. Varias cascadas a las que se puede ir caminando y piscinas naturales repletas de niños que pasan el tiempo en sus vacaciones.

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Precisamente los niños son los otros protagonistas de este pequeño pueblo. Ellos le dan vida, alegría y simpatía. En el alojamiento en el que nos estábamos quedando, Fandee Guest House, regentado por una pareja francesa, se arremolinaban en la mesa de la choza que hace las veces de recepción una multitud de pequeños con ganas de hacer cosas, aprender y jugar.

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Con un avión de papel tienen para entretenerse una mañana, con un cuaderno de notas, para todo un día. Tumbados en una hamaca pasamos el resto de la tarde observándolos. Son niños y disfrutan como tal. A su lado también trabaja un albañil. Él solo empezó a construir esa mañana una ampliación de un techo con un serrucho y varias cañas de bambú. Nada más. A esta hora lo tiene casi listo. Es el arte de la adaptación. Enorme clase maestra la de estos niños y este adulto a estos dos urbanitas que suscriben. No hace falta visitar grandes catedrales ni museos para aprender…

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A la mañana siguiente nos volvíamos a despertar felices. Es fácil cuando todo lo que te rodea es positivo, es agradable, es bonito. Teníamos que probar el café local y lo hicimos en el restaurante Sabani Sabani, que montaron una catalana y un laosiano. La charla con la que acompañamos la taza de café también sirvió para seguir con la tendencia del día. Fue el mejor prolegómeno a un día inolvidable. El verano pasado, en Tailandia, tuvimos la gran suerte de poder sentir la emoción de estar montando en un elefante. En Laos, el país que perteneció a un reino conocido como el del Millón de Elefantes, queríamos repetirlo porque la oportunidad estaba servida en bandeja.

En el Tadlo Lodge, un pequeño resort con el que cuenta el pueblo, tienen dos elefantes a los que cuidan y miman. Durante una hora (100.000 kips, 9 euros) se puede cabalgar sobre este enorme animal en un paseo entre la naturaleza virgen que rodea al complejo.

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Las sensaciones son indescriptibles, máxime cuando se hace en soledad (el paseo lo hicimos los dos solos). Por la tarde, para rematar, pudimos ver a “nuestro” elefante bañarse en un río cercano donde cada mañana a las 7 y cada tarde a las 4.30 horas (gratis) disfruta de su mejor momento del día.

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Las 4.000 islas

Dejamos atrás Tadlo con la pena con la que se abandonan ciertos lugares del mundo que desde ese mismo instante ya forman parte de tu corazón. Al sur del sur, nos quedaba una geografía particular por conocer, Si Phan Don, las 4.000 islas. El caprichoso cauce del río Mekong ha convertido pequeñas, medianas y grandes zonas arenosas en lugares habitables. De ente todas las islas, nos decantamos por Don Det.

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Ya habíamos estado en islas en el mar, en islas en lagos, pero no en islas en ríos… En sus pocos kilómetros cuadrados hay varias zonas bien diferenciadas, una más movida, junto al puerto donde llegan los barcos desde el puerto principal, Nakasang (15.000 kips, 1,3 euros), y otra, más alejada, donde reina la calma (hace falta tomar otro barco por el mismo precio). Allí dimos con nuestros huesos húmedos por el calor infernal que pasamos en el viaje y con la mochila que, no sabemos por qué, cada día pesa más…

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Fueron varios los viajeros que nos recomendaron el Mama Leuah Guest House pero estaba en obras. Sobre la marcha tuvimos que recalcular: Mr. Phao´s Sunrise Bungalow. Acertamos.

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Aquí, para no romper la racha, los días también son tranquilos. Se puede alquilar una bici por menos de 1 euro para descubrir la isla, ir a ver los peculiares delfines que navegan por estas aguas (hay que consultar la fechas en las que se pueden avistar) o, simplemente, observar, admirar y disfrutar. Nosotros ya estamos inscritos en el club de amantes de Laos. Como tú, ninguno.


Gastos

– Día 5: transporte a Luang Prabang 80.000 kips (7,3 euros) + tuc tuc estación norte a estación sur 30.000 kips (2,7 euros)+ autobús a VangVieng 220.000 kips (20 euros) + comidas 60.000 kips (5,4 euros) + alojamiento 50.000 kips (5,4euros). Total: 460.000 kips (41,8 euros)

– Día 6: alquiler 2 flotadores para tubing 110.000 kips (10 euros) + comida 60.000 kips (5,4 euros) + snacks 15.000 kips (1,3 euros) + alojamiento 80.000 kips (7,2euros). Total: 260.000 kips (23,6 euros)

– Día 7: autobús VIP a Vientiane 80.000 kips (7,2 euros) + comida 60.000 kips (5,4 euros) + internet 50.000 kips (4,5 euros) + tuc tuc desde la estación al centro de la capital 30.000 kips (2,7 euros) + supermercado 70.000 kips (6,3euros) + alojamiento 100.000 kips (9,1 euro). Total: 390.000 kips (35,5 euros)

– Día 8: almuerzo bufé 100.000 kips (9,1 euro) + lavandería 50.000 kips + alojamiento 100.000 kips + 2 masajes laosinanos 100.000 kips (9,1 euro) + partida de bolos con alquiler calcetines 42.000 kips (3,8 euros) + varios 8.000 kips (0,70 euros). Total: 400 kips (36,5 euros)

– Día 9: alojamieno 100.000 kips (9,1 euro) + supermercado 60.000 kips (5,4 euros). Total: 160.000 kips (14,5 euros)

– Día 10: supermercado 60.000 kips (5,4 euros) + bus cama a Pakse 340.000 kips (31 euros) + comida 100.000 kips (9,1 euro) + tuc tuc ida 20.000 kips (1,8 euros). Total: 520.000 kips (47,3 euros)

– Día 11: tuc tuc urbano de una estación a otra en Pakse 40.000 kips (3,6 euros) + bus local a Tadlo 60.000 kips (5,4 euros) + alojamiento 40.000 kips (3,6 euros) + cena 80.000 kips (7,2 euros). Total: 220.000 kips (20 euros)

– Día 12: desayuno 50.000 kips (4,5 euros) + paseo en elefante de una hora para dos personas 200.000 kips (18 euros) + alojamiento 40.000 kips (3,6 euros) + comidas 90.000 kips (8,1 euro). Total: 380.000 kips (34,5 euros)

– Día 13: tuc tuc desde Tadlo al cruce donde pasa el bus 20.000 kips (1,8 euros) + bus local a Pakse 60.000 kips (5,4 euros) + bus camioneta hasta Nakasang 80.000 kips (7,2 euros) + transporte en barco hasta Don Det y desde el muelle a nuestro alojamiento (2 viajes) 60.000 kips (5,4 euros) + varios 10.000 kips (0,9 euros) + cena 60.000 kips (5,4 euros) + alojamiento 35.000 kips (3 euros). Total: 325.000 kips (29,5 euros)

– Día 14: alojamiento 35.000 kips (3 euros) + comidas 70.000 kips (6,3 euros). Total: 105.000 kips (9,5 euros)


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2 comments on “Laos de norte a sur, el destino perfecto en el sudeste asiático

  • Weones, si el tubbing se os hizo aburrido fue porque no lo hicisteis bien! Hay que beber como si se acabara el mundo en los bares de la orilla!!Desaboríos sois, de verdá!
    Que os gustara Vientiane es la prueba que cada uno vive una experiencia distinta cuando viaja… a mí me pareció terrible!
    En que Laos es lo más auténtico de la región estamos de acuerdo, yo también amo ese país.

    La mochila pesa más porque cargáis con la experiencia.

    Un abrazo,

    Edu

    Reply
    • Jajajajjaaj
      Era la época seca del río, por lo que tuvimos que remar con los brazos tres horas… Si hubiese sido en la época buena, en una hora llegábamos al pueblo y sin tener que hacer ejercicio… pero bueno… lo pasamos bien al final.
      Y es totalmente cierto lo que dices, las personas y los momentos hace que cada lugar sea diferente y se aprecie de forma distinta por cada viajero.
      Eduuu, sólo queda un mes!!! Cómo pasa el tiempo… y parece que fue ayer cuando nos hiciste la visita a Sevilla para ayudarnos con la aventura…
      Abrazos enormes

      Reply

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