Día 11, 12, 13, 14 y 15: La Garden Route, una carretera de ensueño

Conforme se alcanza el suroeste de Sudáfrica la belleza aumenta exponencialmente. El punto culmen llega en Ciudad del Cabo pero antes, exactamente unos 500 kilómetros antes, a la altura de Port Elisabet, comienza una carretera hacia la gloria que han venido a llamar Garden Route o, traducida a nuestra lengua, la Ruta de los Jardines.

Garden Route

Jeffreys Bay

Desde Storms River hasta Mossel Bay es técnicamente el trayecto de la N2 que da sentido a ésta escénica carretera Garden Route, una de las más bonitas del mundo. La noche antes, para estar bien colocados, la hicimos en Jeffreys Bay. Exactamente en uno de sus alojamientos de moda entre los surferos que pueblan esta meca de los deportes eólicos, Hostel Island Vive (desde 45 rands, 32 euros, la habitación doble).

Garden Route

Amanecimos antes que lo hiciera el sol. Nuestra situación, en una pequeña duna sobre la playa, invitaba a madrugar y ver nacer un nuevo día desde ese lugar. Antes de que los surferos se prepararan para coger buenas olas, nosotros ya íbamos encaminados hacia una de las primeras paradas obligadas de la Garden Route, el Parque Nacional de Tsitsikamma (entrada acceso 168 rands, 12 euros). En esta reserva con vistas privilegiadas al Índico se puede pasar un día de lo más agradable.

Garden Route

Parque Tsitsikamma

Las opciones son muchas una vez se pasa la barrera de acceso al parque. Justo en la desembocadura del río Storms se eleva un puente suspendido que da miedo. Por debajo del mismo se puede hacer kayac. Desde el aparcamiento parten varias rutas de duración y tiempo variable (hay pequeños senderos de 1 kilómetro a la desembocadura y algunos más largo de 3-4 horas a unas pequeñas cascadas). Y para dormir, si reservas con tiempo, la maravilla de soñar con el ruido de las olas rompiendo a unos metros de los apartamentos. Una vez más, nosotros, que nos gusta muy poco planificar ni reservar con tiempo, nos quedamos sin espacio para pasar la noche. Seguimos hasta Plettenberg Bay donde encontramos un buen hotel y un mejor restaurante, Enrico.   

Garden Route

Garden Route

Garden Route

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Oudtshoorn

Pasado el puenting más alto del mundo, que coge de camino pero que no nos atrevimos probar y cambiamos por unas ostras en el pueblo de Knysna, nos desviamos de la N2 para ir a Oudtshoorn, el pueblo de los avestruces. Este animal originario de África, el ave más grande del planeta, tiene en este rincón un lugar de culto.

Son muchas las granjas que ofrecen conocer más de este peculiar bicho. De entre todas hay una que destaca por su servicio, buen trato y precio: Safari Ostrich Show Farm, 110 rands (8 euros). Se aprende en un museo donde enseñan muchas particularidades de las avestruces (muy interesantes), se visita la granja, se puede alimentar a las aves y, lo más divertido, al final se puede uno montar (si pesa menos de 70 kilos) en una avestruz. No nos imaginábamos que nos lo íbamos a pasar tan bien, sobre todo María José.

Garden Route

  https://www.youtube.com/watch?v=9MxOROuAd1U

Cabo de las Agujas

Al día siguiente, dejando ya de forma oficial la Garden Route nos desviamos para conocer un punto alejado del turismo que teníamos muchas ganas de conocer: el Cabo de las Agujas (L´Agulhas) (este parque, al no ser turístico, es de los pocos en los que no hay que pagar para entrar). Es domingo, las calles están desiertas. Podría parecer que el día de fiesta saca a los sudafricanos a la calle pero es todo lo contrario, ni un alma. Antes de llegar pasamos la Tradouw Pass, un valle entre montañas rocosas que es el mejor prólogo al paisaje desolador que nos espera en el, oficialmente, punto más al sur del continente africano.



Nos gusta este turismo inhóspito que ya hemos descubierto en otros lugares del planeta. Un cabo, un faro, las condiciones meteorológicas más adversas que se puede imaginar, naturaleza salvaje y una placa que señala el punto que separa el Atlántico del Índico. Para dormir, no busques más (nosotros elegimos el lugar con mucho ahínco, Ocean View Guest House, 800 rands (57,5 euros). Para comer, auténtico fish&chip, L´Agulhas Seafoods (merluza, caballa y, sobre todo, calamares frescos con patata). ¡Delicioso!

Garden Route


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